聯合療法延長晚期乳癌患者存活期

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一項針對絕經前婦女的全球性研究MONALEESA-7發現,標靶藥物CDK4/6抑制劑聯合傳統荷爾蒙治療,可延長荷爾蒙受體陽性(HR+)/人類表皮生長因子受體2陰性(HER2-)晚期或轉移性乳癌患者的整體存活期。

癌是香港女性最常見的癌症。根據香港癌症資料統計中心數據顯示,2016年乳癌新增個案達4,108宗,佔所有女性癌症新個案的26.6%,接近一半的乳癌患者為年齡小於55歲的女性。

與西方國家相比,亞洲地區絕經前婦女罹患乳癌的比例相對較高。年輕女性所患的乳癌亦更具侵襲性,預後較絕經後的女性患者差。有見及此,亞洲專家構思了MONALEESA-7研究項目,研究對象包括672名年齡在25-58歲的絕經前的乳癌患者,當中有三分之一來自香港、韓國、新加坡和台灣等亞洲地區。

傳統上,患有荷爾蒙受體陽性(HR+)/人體表皮生長因子受體陰性(HER2-)的晚期乳癌患者僅能接受荷爾蒙治療,MONALEESA-7就是研究在絕經前患HR+/HER2-的晚期或轉移性乳癌患者當中,以標靶藥物CDK4/6抑制劑(Cyclin-dependent Kinase 4/6 Inhibitor)Ribociclib聯合荷爾蒙藥物作為一線治療,比較單獨使用傳統荷爾蒙治療效果的差異。

研究結果顯示,接受Ribociclib聯合荷爾蒙治療的患者中約有70%在3年半後仍然存活,無惡化存活期中位數為23.8個月;單獨接受傳統荷爾蒙治療的患者在3年半後的存活率僅為46%,無惡化存活期中位數為13個月。

聯合療法也有助乳癌患者推遲接受化療的時間。在研究的第42個月進行評估,接受聯合療法的患者中有近三分之二能夠避免接受化療,而單獨接受傳統荷爾蒙治療的患者中則有一半患者需要接受化療。

患有荷爾蒙受體陽性(HR+)乳癌的絕經前婦女面對著一個獨特的問題,就是卵巢會製造刺激癌細胞生長的女性荷爾蒙,故此其中一種治療方式是利用放射治療永久性破壞卵巢,或透過外科手術切除卵巢,使絕經前婦女提早進入更年期。除放射治療和外科手術外,使用暫時抑制卵巢功能的藥物是另一種可行的選擇。在MONALEESA-7研究中,卵巢功能被一類稱為黃體素促進激素促效劑的藥物暫時抑制。

CDK4/6抑制劑Ribociclib聯合荷爾蒙治療不僅延長絕經前的HR+/HER2-晚期乳癌患者的生存期,更讓病人保持良好的生活質素,為患者及其家屬帶來新希望。

該臨床研究的主要研究員香港乳癌研究組副主席楊明明教授指:研究對正處於人生黃金期的患者而言是個好消息。

「乳癌患者可能是母親、職業女性和忙碌的家庭主婦,疾病無可避免地影響她們的日常生活。隨著存活期的延長和需要接受化療的時間得以推遲,CDK4/6抑制劑聯合荷爾蒙治療使這些年輕女性能夠保持良好的生活質素,不必忍受化療過程中引致的副作用,例如脫髮、惡心和嘔吐、倦怠、肢體麻痺和因血球數量減少而帶來的併發症。這些副作用通常與化療的細胞毒性相關。」

楊教授補充:「研究的結果令人鼓舞。我們應該更注重絕經前婦女的乳癌研究,特別是針對亞洲裔的婦女,以獲得更多臨床證據。社會應考慮投放更多資源開展研究項目,研究絕經前女性與絕經後女性的基因特徵及兩者的分別。」3

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