解说癌症的谬误与升白针

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关于癌症,坊间有很多不同的谬误,其中最常见为不要吃牛肉、鸡肉及营养食物……临床肿瘤科专科陈亮祖医生编写了《癌症谬误100解 —— 把握治疗黄金期》,冀望为病人提供更多正确资讯。

据医院管理局数据显示,2014年有29,618宗癌症新症,对比之前一年新症增682宗的数据高出2.4%。75岁前每4名男性及每5名女性,就有一人患上癌症;每9名男性及每15名女性患者就有一人死于癌症。癌症患者在确诊后都会特别注意起居饮食,当接收到声称可治疗癌症的资讯后,有可能盲目跟从,希望借此击退癌魔。但坊间泛滥著似是而非的网络资讯,及不少有关食物营养和治疗的谬误,以讹传讹后,资讯的真假已不能考究;有些人甚至误信传言,延误治疗,错失治疗黄金期。然而,治疗时间对癌症患者十分关键,愈早接受正统医学治疗,愈能提升治愈率。临床肿瘤科专科陈亮祖医生编写了《癌症谬误100解 —— 把握治疗黄金期》一书,希望为大众,尤其是癌症病人释除疑虑,对癌症治疗和营养有更正确及深入的理解。

五个坊间较常见的谬误

谬误1:进食碱性食物和饮用碱性水可以改变体内的酸碱度,达至防癌治癌?

人体血液的酸碱值介乎7.35-7.45之间,属弱碱性。当体内的酸碱平衡出现改变时,肾脏及呼吸系统便会进行调整,让身体回复酸碱平衡的正常状态。血液酸碱值若超出正常指标,代表身体调节功能出了问题。可是人体不会因为进食酸性食物而令血液改变成酸性,更没有证据显示碱性物质有防癌及治癌效果。

谬误2:牛肉太毒、鸡肉有激素,癌症患者应避免进食?

癌症患者极需摄取足够蛋白质,以支持过渡疗程和帮助身体细胞修复。治疗中的癌症病人每天需要蛋白质的分量为1.2-1.5克/公斤体重,比一般成年人多。很多不同种类的食物含丰富蛋白质,肉类是其中一种。建议多吃优质肉类,包括牛肉和鸡肉。现时入口的鸡只必须经过严格检疫,确定激素和抗生素含量合格才准许入口,故毋须过分忧虑。如要避免吸收过多动物脂肪,可先去皮和避免吃翼尖及脚。

谬误3:营养丰富的食物为癌细胞进补,助其生长?

癌症治疗能杀死癌细胞,但同时亦会伤害正常细胞。人体有自我修复机制,癌症患者在治疗期间更需要摄取足够的营养以帮助细胞修复;若癌症患者能保持体重,根治疾病或成功控制病情的机会会显著提高。医学研究指若患者营养不良,会使正常细胞无法对抗癌细胞和加速癌细胞不正常分裂,加重病情。建议患者多进食有营养的食物,例如肉类、海鲜、奶制品、黄豆制品及果仁等。

谬误4:接受放射治疗后,会将辐射带回家,影响家人健康?

绝大部分的放射治疗属「体外」形式,一旦离开放射治疗机器范围,患者体内便不存在辐射。部分患者需要接受「体内放射」的治疗,例如:放射性同位素治疗 —— 口服放射碘131治疗,或将放射源植入体内,才会令患者的身体带有微量辐射,但此等微量的辐射对家人的影响有限,毋须过分忧虑。

谬误5:化疗期间不可外出,要在家中「闭关」?

化疗疗程通常以三星期为一周期,白血球数量一般在第7至第14天开始下降至偏低。患者应避免到人烟稠密或乌烟瘴气的地方。医生建议患者到空气清新的公园或户外地方散步,舒展身心。同时以少食多餐方式,尽量摄取营养,以提升身体抵抗力,维持生活质素。

白血球与癌症治疗

陈亮祖医生亦分析了白血球与癌症治疗的关系和白血球过低的严重性。骨骼中的骨髓主要为人体制造三种血球:白血球、红血球、血小板。而白血球就是免疫系统的主要细胞,负责对抗感染。如血液内血球的数目有损耗,骨髓就会尽快补充。癌症、手术、电疗及化疗均会削弱患者的抵抗力,化疗尤其会导致白血球过低的副作用。因应不同化疗方案,严重白血球过低的病人约占10-60%。

正常人体的血液内,每公升有40-105亿个白血球细胞,主要用作抵抗疾病及外来物,对身体的防卫十分重要。化疗药物除了对付快速繁殖的癌细胞,亦同时影响生长快速的正常细胞,例如血干细胞、毛嚢及口腔黏膜细胞。虽然身体会修复这些细胞,但修复过程追不上脱落及生长的补充,故此,可能出现脱发、口腔黏膜炎和白血球急降等副作用。而不同的化疗药物组合会对骨髓细胞带来不同程度的影响,使白血球数目下降。

坊间与饮食有关的谬误如过度戒口、断食或没有科学根据的疗法等,可使病人的抵抗力降低及身体出现炎症的机会增加,甚至会因白血球过低而需要暂缓治疗,直至白血球水平回升后才能继续,严重者有机会被迫中断治疗,甚至因身体受感染出现败血症引致死亡。

白血球过低的治疗

化疗期间发烧或受感染的风险高达20%以上,可注射坊间称为「升白针」的白血球生长激素(Granulocyte-Colony Stimulating Factor)来刺激骨髓加速制造白血球,以维持白血球的数量,减低感染风险。视乎不同化疗方案,白血球生长激素一般在化疗后数天开始作皮下注射,疗程约3-7天不等。副作用包括有骨痛、肌肉痛或注射部位疼痛、便秘、腹泻、食欲下降、头痛。升白针只可适量地使用,倘若打得太频密,骨髓生产白细胞能力透支,会出现骨痛等问题。

摄取营养防白血球过低

预防胜于治疗,陈医生建议病人在确诊癌症后应尽早摄取充足营养,有需要时可配合含有免疫营养的配方(尤其适合缺乏食欲的病人),提供高蛋白及高热量,强化身体免疫力,为治疗做好准备。注册营养师潘仕宝指出:「高达八成晚期癌症患者会有营养不良问题,甚至有两成癌症病人是死于营养不良而非死于患症本身。癌症可导致身体新陈代谢异常及营养摄取不足,令病人营养严重不良而形成恶病质(Cachexia) —— 肌肉耗损、脂肪流失、体重减轻、免疫力下降、厌食、疲倦等。」

潘仕宝建议治疗前摄取足够营养如蛋白质、碳水化合物和脂肪,以增加身体储备,为治疗做好准备。医学临床研究证明,精氨酸(Arginine)、核苷酸(Nucleotides)及奥美加三脂肪酸(Omega -3 fatty acids)有助提升癌症病人抵抗力,有助病人按时完成疗程,增加治疗的成功率。欧洲临床营养与代谢学会(ESPEN)建议癌症病人在接受上消化道(如咽喉、食道、胃部、胰脏等)切除手术的前后,服用含免疫营养包括精氨酸、核苷酸及奥美加三脂肪酸的营养配方,详情请向医生或注册营养师咨询。

白血球过低患者应注意卫生:

  • 需注意食物及个人卫生,以减低受感染的机会。
  • 经常洗手,特别在进食前及如厕后必须用皂液洗手。
  • 随身携带酒精洗手液,随时随地保持双手清洁。
  • 注意食物的保质期。
  • 食物及饮料必须彻底煮熟才可食用。
  • 吃厚皮并没有受损的水果,如香蕉、橙、蜜瓜等。
  • 避免吃生或未煮熟透的食物,如生蠔、鱼生、烟三文鱼、沙律、未煮熟透的鸡蛋和肉类、生姜葱等。
  • 避免吃未经杀菌处理的牛奶及其制成的食物。3

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