解說癌症的謬誤與升白針

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關於癌症,坊間有很多不同的謬誤,其中最常見為不要吃牛肉、雞肉及營養食物……臨床腫瘤科專科陳亮祖醫生編寫了《癌症謬誤100解 —— 把握治療黃金期》,冀望為病人提供更多正確資訊。

據醫院管理局數據顯示,2014年有29,618宗癌症新症,對比之前一年新症增682宗的數據高出2.4%。75歲前每4名男性及每5名女性,就有一人患上癌症;每9名男性及每15名女性患者就有一人死於癌症。癌症患者在確診後都會特別注意起居飲食,當接收到聲稱可治療癌症的資訊後,有可能盲目跟從,希望藉此擊退癌魔。但坊間泛濫著似是而非的網絡資訊,及不少有關食物營養和治療的謬誤,以訛傳訛後,資訊的真假已不能考究;有些人甚至誤信傳言,延誤治療,錯失治療黃金期。然而,治療時間對癌症患者十分關鍵,愈早接受正統醫學治療,愈能提升治愈率。臨床腫瘤科專科陳亮祖醫生編寫了《癌症謬誤100解 —— 把握治療黃金期》一書,希望為大眾,尤其是癌症病人釋除疑慮,對癌症治療和營養有更正確及深入的理解。

五個坊間較常見的謬誤

謬誤1:進食鹼性食物和飲用鹼性水可以改變體內的酸鹼度,達至防癌治癌?

人體血液的酸鹼值介乎7.35-7.45之間,屬弱鹼性。當體內的酸鹼平衡出現改變時,腎臟及呼吸系統便會進行調整,讓身體回復酸鹼平衡的正常狀態。血液酸鹼值若超出正常指標,代表身體調節功能出了問題。可是人體不會因為進食酸性食物而令血液改變成酸性,更沒有證據顯示鹼性物質有防癌及治癌效果。

謬誤2:牛肉太毒、雞肉有激素,癌症患者應避免進食?

癌症患者極需攝取足夠蛋白質,以支持過渡療程和幫助身體細胞修復。治療中的癌症病人每天需要蛋白質的分量為1.2-1.5克/公斤體重,比一般成年人多。很多不同種類的食物含豐富蛋白質,肉類是其中一種。建議多吃優質肉類,包括牛肉和雞肉。現時入口的雞隻必須經過嚴格檢疫,確定激素和抗生素含量合格才准許入口,故毋須過分憂慮。如要避免吸收過多動物脂肪,可先去皮和避免吃翼尖及腳。

謬誤3:營養豐富的食物為癌細胞進補,助其生長?

癌症治療能殺死癌細胞,但同時亦會傷害正常細胞。人體有自我修復機制,癌症患者在治療期間更需要攝取足夠的營養以幫助細胞修復;若癌症患者能保持體重,根治疾病或成功控制病情的機會會顯著提高。醫學研究指若患者營養不良,會使正常細胞無法對抗癌細胞和加速癌細胞不正常分裂,加重病情。建議患者多進食有營養的食物,例如肉類、海鮮、奶製品、黃豆製品及果仁等。

謬誤4:接受放射治療後,會將輻射帶回家,影響家人健康?

絕大部分的放射治療屬「體外」形式,一旦離開放射治療機器範圍,患者體內便不存在輻射。部分患者需要接受「體內放射」的治療,例如:放射性同位素治療 —— 口服放射碘131治療,或將放射源植入體內,才會令患者的身體帶有微量輻射,但此等微量的輻射對家人的影響有限,毋須過分憂慮。

謬誤5:化療期間不可外出,要在家中「閉關」?

化療療程通常以三星期為一周期,白血球數量一般在第7至第14天開始下降至偏低。患者應避免到人煙稠密或烏煙瘴氣的地方。醫生建議患者到空氣清新的公園或戶外地方散步,舒展身心。同時以少食多餐方式,盡量攝取營養,以提升身體抵抗力,維持生活質素。

白血球與癌症治療

陳亮祖醫生亦分析了白血球與癌症治療的關係和白血球過低的嚴重性。骨骼中的骨髓主要為人體製造三種血球:白血球、紅血球、血小板。而白血球就是免疫系統的主要細胞,負責對抗感染。如血液內血球的數目有損耗,骨髓就會盡快補充。癌症、手術、電療及化療均會削弱患者的抵抗力,化療尤其會導致白血球過低的副作用。因應不同化療方案,嚴重白血球過低的病人約佔10-60%。

正常人體的血液內,每公升有40-105億個白血球細胞,主要用作抵抗疾病及外來物,對身體的防衛十分重要。化療藥物除了對付快速繁殖的癌細胞,亦同時影響生長快速的正常細胞,例如血幹細胞、毛嚢及口腔黏膜細胞。雖然身體會修復這些細胞,但修復過程追不上脫落及生長的補充,故此,可能出現脫髮、口腔黏膜炎和白血球急降等副作用。而不同的化療藥物組合會對骨髓細胞帶來不同程度的影響,使白血球數目下降。

坊間與飲食有關的謬誤如過度戒口、斷食或沒有科學根據的療法等,可使病人的抵抗力降低及身體出現炎症的機會增加,甚至會因白血球過低而需要暫緩治療,直至白血球水平回升後才能繼續,嚴重者有機會被迫中斷治療,甚至因身體受感染出現敗血症引致死亡。

白血球過低的治療

化療期間發燒或受感染的風險高達20%以上,可注射坊間稱為「升白針」的白血球生長激素(Granulocyte-Colony Stimulating Factor)來刺激骨髓加速製造白血球,以維持白血球的數量,減低感染風險。視乎不同化療方案,白血球生長激素一般在化療後數天開始作皮下注射,療程約3-7天不等。副作用包括有骨痛、肌肉痛或注射部位疼痛、便秘、腹瀉、食欲下降、頭痛。升白針只可適量地使用,倘若打得太頻密,骨髓生產白細胞能力透支,會出現骨痛等問題。

攝取營養防白血球過低

預防勝於治療,陳醫生建議病人在確診癌症後應盡早攝取充足營養,有需要時可配合含有免疫營養的配方(尤其適合缺乏食欲的病人),提供高蛋白及高熱量,強化身體免疫力,為治療做好準備。註冊營養師潘仕寶指出:「高達八成晚期癌症患者會有營養不良問題,甚至有兩成癌症病人是死於營養不良而非死於患症本身。癌症可導致身體新陳代謝異常及營養攝取不足,令病人營養嚴重不良而形成惡病質(Cachexia) —— 肌肉耗損、脂肪流失、體重減輕、免疫力下降、厭食、疲倦等。」

潘仕寶建議治療前攝取足夠營養如蛋白質、碳水化合物和脂肪,以增加身體儲備,為治療做好準備。醫學臨床研究證明,精氨酸(Arginine)、核苷酸(Nucleotides)及奧美加三脂肪酸(Omega -3 fatty acids)有助提升癌症病人抵抗力,有助病人按時完成療程,增加治療的成功率。歐洲臨床營養與代謝學會(ESPEN)建議癌症病人在接受上消化道(如咽喉、食道、胃部、胰臟等)切除手術的前後,服用含免疫營養包括精氨酸、核苷酸及奧美加三脂肪酸的營養配方,詳情請向醫生或註冊營養師諮詢。

白血球過低患者應注意衛生:

  • 需注意食物及個人衛生,以減低受感染的機會。
  • 經常洗手,特別在進食前及如廁後必須用皂液洗手。
  • 隨身攜帶酒精洗手液,隨時隨地保持雙手清潔。
  • 注意食物的保質期。
  • 食物及飲料必須徹底煮熟才可食用。
  • 吃厚皮並沒有受損的水果,如香蕉、橙、蜜瓜等。
  • 避免吃生或未煮熟透的食物,如生蠔、魚生、煙三文魚、沙律、未煮熟透的雞蛋和肉類、生薑葱等。
  • 避免吃未經殺菌處理的牛奶及其製成的食物。3

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