三重檢測及早檢出妊娠毒血症

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妊娠毒血症又稱前兆子癇或子癇前症,是一種嚴重的妊娠併發症,較難在妊娠早期確診。患此症的懷孕婦女常見症狀為頭痛、視力模糊、惡心、嘔吐和腿部腫脹。嚴重的妊娠毒血症對母親及胎兒均可造成致命危險。

港中文大學醫學院婦產科學系最近一項研究證實英國胎兒醫學基金會(FMF)的「三重檢測方法」經改良後,能有效預測懷孕11-13周亞洲孕婦患早產妊娠毒血症之風險,有關研究結果已於國際期刊《American Journal of Obstetrics and Gynecology》發表。

研究發現,相比美國婦產科學院(American College of Obstetricians and Gynecologists,ACOG)和英國國家健康與照顧卓越研究院(National Institute for Health and Care Excellence,NICE)現有的建議,醫學基金會(UK Fetal Medicine Foundation,FMF) 的三重檢測可提高早產妊娠毒血症預測的靈敏度和準確性,令檢出率提升一倍。

2%孕婦曾患妊娠毒血症

妊娠毒血症(Preeclampsia)影響全球約2-8%的孕婦,也是婦女在懷孕期間出現併發症及死亡個案的主要原因,每年有7萬6千名婦女和50萬個嬰兒因而死亡。診斷妊娠毒血症的傳統方法是懷孕20周後出現高血壓和蛋白尿,此症可導致腎臟、肝臟和神經系統受損等嚴重病症,亦可能導致胎兒發育遲緩,甚至早產。曾患病的婦女將來有心血管疾病的發病率亦會增加,嚴重的妊娠毒血症對母親及胎兒均可造成致命危險。

中大醫學院婦產科學系系主任梁德楊教授解釋:「醫學界普遍認為妊娠毒血症主要是由於胎盤功能較差所致,令胎盤無法提供足夠的血液給胎兒,導致子宮動脈血管舒張不良,繼而引致妊娠毒血症。」

有證據顯示,為早產妊娠毒血症高風險的孕婦處方低劑量的阿士匹靈可以使嚴重妊娠毒血症的患病率至少降低六成,但由於正確的治療劑量必須在懷孕16周之前開始,因此,及早識別風險對於適時及有效預防這種嚴重病症相當重要。

改良版有效用於亞洲人

傳統的妊娠毒血症篩查方法是從孕婦特徵、產史和病史中識別風險因素。篩查方法均由醫學界權威機構建議,例如ACOG和NICE。但證據顯示,僅基於孕婦風險因素作為早產妊娠毒血症的預測,表現非常有限。

中大醫學院婦產科學系教授潘昭頤教授早年在英國率領研究團隊與英國胎兒醫學基金會(FMF)合作開發另一種篩查早產妊娠毒血症的方法,名為「FMF三重檢測」,並得到了國際婦產科聯合會(FIGO)認可。該篩查方法結合孕婦病史、特徵、平均動脈壓,以及子宮動脈搏動指數(UtA-PI)及血清胎盤生長因子(PlGF)來評估孕婦患早產妊娠毒血症的風險,可在早孕期(即懷孕11-13周)評估患早產妊娠毒血症的風險,並已在多個歐美國家包括西班牙、意大利和美國等通過了驗證。

為了驗證FMF三重檢測是否可於亞洲地區有效識別早產妊娠毒血症高風險的孕婦,潘昭頤教授及她的團隊在2016-2018年間進行了一項前瞻性研究,改良FMF三重檢測令其更適用於亞洲孕婦,預測她們出現早產妊娠毒血症的風險。除此之外,研究同時以ACOG和NICE的篩查方法識別參加者的早產妊娠毒血症風險,以比較各方法的靈敏度和準確性。是項研究橫跨亞洲7個地區,共有10,935名懷孕11-13周的單胎孕婦參與。

研究數據指,當假陽性率控制在約5%,FMF三重檢測可準確識別48.2%的早產妊娠毒血症患者,而根據NICE建議的篩查方法僅能識別出26.3%患者;當假陽性率控制在約20%時,FMF三重檢測可準確識別75.8%的早產妊娠毒血症患者,根據ACOG建議的篩查方法所得的檢出率則只有54.6%。

潘昭頤教授表示:「研究團隊證實,到目前為止,FMF三重檢測比傳統的ACOG和NICE的建議可以更有效地識別高風險孕婦。使用這種方法進行早產妊娠毒血症篩查將有助於早期風險評估和及時採取預防措施,包括處方低劑量亞士匹靈。而且,FMF三重檢測使用現有的基礎設施和技術即可預測早產妊娠毒血症,令相關技術可以很快投入使用。」3

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