偏頭痛須盡早求治

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偏頭痛並非一般的頭痛,疼痛程度及治療不盡相同,多有家族史,偏頭痛患者除了感到頭痛外,更會出現嘔吐、畏光等不適,症狀可持續數天。

港人生活壓力大,頭痛比傷風感冒普遍,對於普通頭痛,一般吃止痛藥都可解決,但若是偏頭痛,止痛藥便未必奏效。

本港的頭痛患病率為12.5%,其中包括緊張性頭痛、偏頭痛及其他頭痛,推算近百萬港人受頭痛困擾。很多人會混淆普通頭痛(Headache)與偏頭痛(Migraine),腦神經科專科醫生方嘉揚表示,偏頭痛的症狀遠比普通頭痛強烈,可引致疲倦、惡心、對聲音/光線特別敏感、視野模糊、難以集中精神,且疼痛可持續達4-72小時,其中以25-44歲為發病高峰期,女性患偏頭痛的機會更是男性的三倍。

醫學界相信偏頭痛與家族遺傳有關,9成患者均有家族史。若父母其中一人患偏頭痛,子女有一半機會患病;若父母雙方均為患者,子女的患病率高達75%。因為偏頭痛會受到不同原因誘發,例如女性荷爾蒙的變化、味精、紅酒、咖啡、芝士、睡眠不足、心理壓力、焦慮、吸煙,甚至天氣變化等等,故此,不少患者都認為偏頭痛難以預防。

偏頭痛可分為偶發性及慢性。偶發性一般每個月偏頭痛不多於14日,而慢性患者則每月偏頭痛出現15日或以上,並持續至少3個月。另外,很多患者以為偏頭痛的痛感只會一側,但偏頭痛的痛感可發生於單側、兩側、後腦,甚至面部,疼痛會如脈搏般「跳痛」,活動或晃動時痛感加劇,對患者的生活造成很大困擾。外國有研究指出,逾9成患者於發作時,無法正常工作或生活,患上抑鬱症的機會亦較一般人高兩倍。

偏頭痛影響生活

一項「港人對偏頭痛認知及治療調查」於網上及社區藥房共訪問了397人,調查結果顯示八成受訪者對偏頭痛存在誤解,包括以為偏頭痛不能預防,只能在發作時服藥減輕痛楚、偏頭痛是一側頭痛等等。絕大部分認為自己有偏頭痛的受訪者表示偏頭痛影響整體生活及精神健康,而在偏頭痛發作時,只有33%受訪患者會向普通科或專科醫生求診,63%會到連鎖藥房購買止痛藥;若頭痛不止,44%受訪者認為需要服用更多止痛藥。21%確診偏頭痛的受訪者每月服用止藥痛超過10天。

註冊藥劑師王敏恒指頭痛是社區藥房最常見的痛症,但部分患者的處理方法呈兩極化:一是強忍痛楚,又或不斷自行加重止痛藥劑量。患者加服止痛藥的原因,多是以為已出現耐藥性,故自行增加劑量。而若是偏頭痛患者,普通止痛藥不足以控制病情,過度用藥亦會引發其他嚴重問題,例如使用撲熱息痛過量有機會引致肝臟受損,而非類固醇類消炎止痛藥亦可能有心血管及胃潰瘍的副作用。因此偏頭痛患者應尋求醫生或藥劑師協助,由醫生診斷及向註冊藥劑師諮詢適用的藥物,避免不當或過度用藥。

減低發作次數

「預防勝於治療」,對偏頭痛患者來說,能夠減少發作次數比發作時止痛更重要,盡量避免誘發因素,而目前亦有不同種類藥物可作預防,能減少發作次數或痛感。

近年醫學界研發出新一代預防偏頭痛藥物CGRP拮抗劑,針對腦內神經細胞表面的一種神經蛋白降鈣素基因相關肽(Calcitonin Gene-Related Peptide,CGRP)受體,阻斷神經物質傳遞,預防偏頭痛發作。方嘉揚醫生引述一項383名偏頭痛病人的研究,患者出現偏頭痛達12個月或以上,每個月出現偏頭痛達4-14日及頭痛(包括偏頭痛與非偏頭痛)15次以下,而且經過2種預防性治療後仍未能成功控制。患者於研究中持續使用CGRP拮抗劑(70mg),64周後,26%參加者沒有再出現偏頭痛。

方嘉揚醫生提醒,偏頭痛嚴重影響患者的身心健康以至人際關係。如出現偏頭痛症狀,可先透過以下5條問題作簡單自我測試,若測試顯示有很大機會患偏頭痛,應尋求醫生確診。偏頭痛患者應盡量避免各項誘發因素,同時進行適當運動及減壓,如有需要可由醫生處方藥物治療,嚴重及經常偏頭痛發作患者,亦可考慮預防性治療。

偏頭痛自我測試量

  1. 你是否有頻密或劇烈的頭痛?
  2. 你是否因頭痛而減少體能活動或影響思考?
  3. 頭痛是否通常持續多於4小時?
  4. 頭痛時是否通常感到惡心?
  5. 頭痛期間是否感到畏光或畏聲?

如果有其中4題的答案為「是」,代表有機會患偏頭痛,應立即向醫生查詢。

偏頭痛治療方案

避免誘因

  • 避免誘發偏頭痛的食物
  • 避免熬夜、失眠或睡眠時間太長。
  • 壓力

治療藥物

  • 止痛藥 —— 適用於情況輕微的偏頭痛患者,可使用毋須醫生處方的藥物,如撲熱息痛(Paracetamol)、亞士匹靈(Aspirin)及非類固醇類消炎止痛藥如布洛芬(Ibuprofen)。
  • 收縮血管藥物 —— 針對較嚴重偏頭痛,如Sumatriptan、Zolmitriptan、Ergotamine。

預防藥物

  • 傳統預防性藥物 —— 如Propranolol、Verapamil、Valporate、Topiramate、Pizotifen。
  • 新一代預防偏頭痛藥物:CGRP拮抗劑3

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