中大冀解腸道菌群之謎

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香港中文大學醫學院最近展開一項針對孕婦及其嬰兒腸道菌群的研究,以評估嬰幼兒時期的環境及飲食因素如何影響兒童健康,此研究有助於評估兒童患病的風險因素、預防及疾病治療。

語有云「三歲定八十」,原來嬰兒的腸道微生物可以影響一生。中大醫學院最近獲美國赫爾姆斯利慈善基金資助250萬美元(約1,950萬港元),展開一項針對孕婦及其嬰兒腸道菌群的研究,以評估嬰幼兒時期的環境及飲食因素如何影響兒童的健康。

由於嬰幼兒期是改變腸道微生物組群以預防疾病的黃金時機,團隊將會研究嬰幼兒期間腸道微生物群的發展情況,以預防和根治不同疾病如克隆氏症的方法。

中大醫學院院長陳家亮教授感謝赫爾姆斯利慈善基金的支持,指該基金會過去十年支持了多項於美國及國際上重要的健康研究計劃。中大醫學院是亞洲首間獲赫爾姆斯利慈善基金支持的學術機構,很高興第二度獲得基金巨額撥款,資助研究腸道菌群對兒童健康發展的影響。

赫爾姆斯利慈善基金計劃主任Shefali Soni博士指:「由於全球各地的克隆氏症正在增加,部分更出現在以往沒有病例的國家,因此赫爾姆斯利慈善基金投放資源,冀研究出這疾病的成因及了解其病情發展。中大醫學院領導亞洲研究克隆氏症,是次研究計劃使我們更接近目標 —— 改善患者生活同時追求根治克隆氏症。」

克隆氏症(Crohn’s Disease)是一種困擾終身的疾病,可於患者童年或剛成年時發病。此病症的發病率於全球多個地區皆有上升,包括已發展國家的兒童,以及新興工業國家的成人和兒童群組。然而,克隆氏症確實成因未明。愈來愈多證據顯示,母體的健康、嬰兒出生前後幾周的環境及早期體內的微生物皆影響嬰兒日後長期的免疫和代謝發展,當中包括克隆氏症及其他免疫相關的疾病。

陳家亮教授表示:「愈來愈多研究顯示,腸道微生物群的重要性可媲美人類的基因圖譜。母親的健康,包括飲食習慣和食物添加劑等環境因素,均會影響嬰兒的腸道菌群。所以,在幼兒時期建立有益的腸道菌群,可對他們日後的健康帶來長遠和正面作用。由於醫學研究讓我們知道嬰兒的腸道菌群可以影響一生,所以我們正打開三歲定八十這個古老說法之謎。」

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授表示:「藉著今次研究,我們將找出母親懷孕期間傳播給嬰兒的微生物,以及對幼兒期免疫系統發育的影響,並始創方法來改變微生物組群。這個研究使我們對患者即時相關的患病情況有著重要的發現。」

正展開的「在克隆氏症組別和健康組別中,母嬰間病毒組、真菌微生物和代謝物組的傳遞(MoMmy-CD)研究」是一項前瞻性的研究,對象包括健康孕婦及罹患克隆氏症的孕婦、其丈夫和下一代。研究團隊會跟進參與研究的嬰兒最多18個月,廣泛收集相關的臨床資料和一系列樣本(包括父母糞便、唾液、胎盤、臍帶血、胎糞、嬰兒糞便、母乳和口腔面頰拭子)。今次所獲的資助有助研究團隊探索將微生物組群轉化為藥物的新方法,以減輕社會的醫療負擔。

中大醫學院婦產科學系系主任梁德楊教授表示:「我們一直透過最先進的技術,改善對孕婦們的護理,並更好地監察胎兒的健康。隨著有更多證據顯示微生物群對嬰兒健康有着深遠影響,我們鼓勵更多孕婦來參與此項研究。你們的參與將有助我們發現潛在兼可能改變的產前和產後因素,從而減低孩子日後患病的風險。」3

 

中大將於2020年3月15日公開講座上公佈更多研究詳情,有興趣參加者請登入以下網址填寫表格及遞交登記:https://forms.gle/u43BEs5w5YehzC6z8

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