香港長者新冠疫苗接種率全球最低

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長者屬新冠肺炎疫情高危一族,感染之後病情會較嚴重甚至有生命危險,但香港長者的新冠疫苗接種率堪稱全球最低,70-79歲組別只有約5%,80歲以上更低至1%。

於長者為新冠肺炎高危,不少國家都會把長者列作優先接種新冠肺炎疫苗群組,長者接種比率通常達一半或以上,但香港的情況恰恰相反,長者的接種意願相當低。為此,提升長者接種疫苗實在刻不容緩,這不單是保障長者的身心健康,更希望可改善長者目前的社交困局。

香港內科醫學院召開「提升長者接種新冠肺炎疫苗」記者會分析長者染病的嚴重性、接種率低的原因及對疫苗的誤解,還有外國實際的接種數據,以及對提升長者接種疫苗的建議及呼籲。

香港內科醫學院委員會委員周啟明醫生指出,長者患新冠肺炎的病情嚴重性較高,以醫管局的數據,不論入住深切治療部或肺炎重症依賴呼吸機維生的比率高出非長者患者數倍。曾發生院舍長者感染個案的死亡率幾近五成。周醫生表示,實際數據顯示,長者接種新冠疫苗的保護率高達九成以上,而接種疫苗後的不良事件比率極低,疫苗的安全性很高,除了保障接種疫苗的長者健康,改善長者的情緒及社交,更可發揮群體免疫,保護不適宜接種疫苗的人。

患慢性病更需疫苗預防

香港內科醫學院老人科專科委員會秘書陳德揚醫生認為,長者接種率低的原因不少是對疫苗誤解,各國為60歲或以上長者接種科興疫苗超過二千萬劑,另一份於一千四百萬劑接種復必泰、莫德納疫苗的報告和香港醫管局的數據,顯示疫苖均沒有異常安全問題(包括死亡率、中風和心臟病)。值得注意,接種疫苗的副作用例如發燒及疼痛,長者比年輕成年人還要少。不少慢性疾病(如糖尿病、心臟病和慢性肺病)病人誤會不適宜接種疫苗,陳醫生強調,這些病人感染嚴重新冠肺炎及死亡風險較高,更加需要接種疫苗作預防。

不少國家的長者接種疫苗後,感染數字大幅下降。感染及傳染病專科曾德賢醫生指出,美國、加拿大及英國、以色列的60歲以上長者接種疫苗比率高達80%及90%。2020年香港的長者疫苗接種意願調查,有近五成表示願意接種疫苗,但實際接種數字卻有很大落差。曾醫生表示外國有調查分析長者疫苗接種率低關乎沒有電腦、沒法上網、生活貧困和獨居。因此,有關方面建議採取外展教育、改善疫苗預約流程等策略,方便長者接種疫苗。新加坡60歲以上長者已有75%接種了疫苗,最近更推出長者毋須預約措施,方便長者到任何一間中心當場接種疫苗。

籲60歲以上無需預約

綜合各方的資料數據,香港內科醫學院院長李錦滔教授提出兩個建議:「慢性病長者應該打」及「打過流感針適合打」,以及兩個呼籲:「60歲以上無需預約」及「院舍接種身心得益」。

學院建議慢性病長者應該打疫苗,李教授指出,不少患慢性病的長者均屬病情穩定,接種疫苗對他們更有保障。另外,打過流感針的長者亦適合接種疫苗,這亦是衛生署衛生防護中心的建議。資料顯示,過去三年65歲以上長者接受流感針注射約有45%,內科醫學院認為長者均可接種科興或復必泰疫苗。

李教授呼籲政府容許60歲以上長者無需預約可以到接種中心即時打針;一如打流感針可以在普通科門診或私家診所打針;希望社福機構、議員辦事處等為有需要的長者提供預約協助。此外,亦呼籲鼓勵院舍的長者及員工接種疫苗,提高保護率,讓院舍可以開放探訪時間及容許長者院友外出,令院友身心更健康。3

 

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