研究建議星期六補眠

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都市人總是忙,又或無事忙,忙子女,忙工作,忙學業,忙打機,忙操盤,總之每天可以真真正正睡八個小時的人,少之又少。睡眠不足除了影響工作能力、判斷力、情緒及思考力,更會影響壽命的長短。新近研究發現,只要在星期六睡上一睡,就可補不足。

學家很早就知道,人類睡眠時間和生活時間之間的關係。缺乏睡眠會對我們的健康產生可怕的後果,睡眠不足會傷害我們的心臟,也會令人焦慮和沮喪。既如此,我們每天都睡到天昏地暗,豈不是會聰明伶俐,長命百歲?然而,以往的研究亦認為,睡得太多同樣對健康不利。

現代人很難每天睡足七至八小時,所以不少研究針對睡眠能不能有效地「補」回來。斯德哥爾摩大學壓力研究所教授兼主任Torbjörn Åkerstedt說:「大家常會忽略補眠的時間點,如果能在周末補充不足的睡眠,可能是真正的幫助。」

Torbjörn Åkerstedt有份參與的一項長期睡眠研究,總共調查了瑞典43880人,詢問他們的睡眠習慣,並在13年後跟進。研究發現,定期睡眠時間在五小時以內(包括周末)的人,在研究期間死亡的可能性,與那些經常睡足七小時的人的死亡率相比,死亡率較高 。

但是,當平日睡眠不足的短睡者若能在周末補充睡眠,他們的死亡率與一貫的每日七小時睡眠者的死亡率卻沒有重大差異。不過,這個發現只明顯反映在65歲以下的組別,在65歲以上的長者,這種死亡率的差異情況便會消失。

Åkerstedt指出,每天睡七個小時不是一條硬性規定,有些人可能需要更多而有些則需要較少。「如果你覺得自己的功能可以發揮,很可能你已是得到適量的睡眠。」

不過,Torbjörn Åkerstedt這項研究有其局限性,因為參與者都是被要求回憶他們的睡眠模式,而不是被觀察到的睡眠,即是說,參與者有可能不清楚或不記得自己睡眠時間的長短。

Åkerstedt認為,研究並不是說睡眠能夠儲存,但他認為睡眠不足的人在周末能夠改變睡眠模式 —— 例如好好地睡覺,可彌補在一周內失去的睡眠時間,尤其是那些在一周內沒有得到足夠休息的人。

睡眠專家Michael Grander解釋,有些人的確不需要每天睡八小時,這些人每天只睡七小時甚至六個小時就足夠,這類人如能在星期六補償睡眠時間,可減低身體缺乏睡眠所造成的傷害。

「睡眠是生物學的一個基本組成部分,就像呼吸一樣,是生物體的一項基本要求。如果休息得很好,早上的渴睡感覺會很低,甚至在一整天都不會出現。在晚上,我們需要休息來減輕睡眠壓力(Sleep Pressure),如果沒有足夠的睡眠,醒來時就會感受到睡眠壓力,就像飲食一樣,如果在一周內都吃得很好,周末只吃少量,可能不會傷害身體的健康,即如果一整個星期都在吃垃圾,那麼在周末時多吃些蔬菜便可平均一周的不足。」

多年來,Åkerstedt進行了大量相關於睡眠的研究,他表示,是項研究引起了很多關注。Åkerstedt認為很多人會在星期一至星期五都睡得較少,在休假的日子可以想找些藉口睡覺。而且,我們都喜歡可以彌補失眠的想法,希望這個研究對這些平日睡眠不足的人願意在星期六補眠,亦希望這種習慣對他們會有好處。

如果不想傷害自己的健康,在周末時候找個理由好好補眠吧!3

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