關注骨質疏鬆

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五十年前,人類都不太關注骨質疏鬆的問題,因為不少人沒有活到要面對骨質疏鬆的年紀。現代人平均壽命都在70歲以上,骨質疏鬆這個常發生於長者身上的疾病,值得市民大眾及醫療政策制訂者的關注!

質疏鬆症(Osteoporosis)是個長者、甚或輕老族身上都很常見的疾病,病徵是多孔的脆骨、低骨質密度及骨質結構退化。骨質疏鬆症會出現慢性疼痛、殘疾、情緒困擾,令個人生活失去獨立性和生產力,因為社交活動減少以及害怕跌倒而導致不願外出活動的自我限制,影響生活質素。

骨質疏鬆症一個重要且嚴重的臨床後果是脆性骨折(Fragility Fractures)—— 即是輕微碰撞或跌倒、甚至輕度扭傷也可造成骨折。骨質疏鬆常發生在50歲以上人口,一般以女性為多。骨質疏鬆性骨折在全世界每三秒發生一例,根據統計,由骨質疏鬆導致的嚴重骨折案例中,脊椎與髖部骨折所帶來的後果最為嚴重,並導致長期的高額醫療支出,對病患及其家人以及健康照護系統造成重大的影響。髖部骨折會導致殘障以及失能,33%髖部骨折病患在骨折後一年期間,必須完全仰賴他人照護或須居住在護理之家,而髖骨骨折的發病率、死亡率以及社會負擔,亦是所有骨質疏鬆性骨折中最高。

全球人口老齡化

隨著全球人口快速老齡化,將增加骨質疏鬆症和相關骨折的發病率,預期未來發病率會顯著增長,影響著全球50歲以上的三分之一女性及五分之一男性。預計到2050年,65歲及以上的人口將上升到16%,這意味著2050年時,全球有六分之一人口的年齡在65歲或以上。

其中亞太區是世界上最多60歲以上人口居住的地區,全球三分之一65歲及以上的長者住在亞太區,長者人口比全球任何地區都多,預計2010-2050年間,長者人口將增加兩倍,即達到13億。由於亞太地區人口的快速老齡化,預計該區人口中的骨質疏鬆性骨折亦會快速增長。

亞太地區擁有45億人口和截然不同的醫療保健系統。由於亞太地區50歲及以上人口達3.19億,預計在未來二十年,世界上一半以上的髖部骨折將發生在該地區。亞洲骨質疏鬆協會聯合會(Asian Federation of Osteoporosis Societies,AFOS)最近對九個亞洲國家和地區的分析顯示,髖部骨折的數量於2018年為113萬例,預計至2050年將增加至254萬,主要是由於人口結構的變化。骨質疏鬆症在亞洲的診斷和治療嚴重不足,即使在那些患有此病的高危人群中也是如此。在亞太地區的大多數發展中國家,尤其是落後的農村地區,雙能量X光吸光式測定儀(Dual Energy X-ray Absorptiometry,DXA)技術並未廣泛使用。

香港防骨折意識高

2013年,香港40%人口的年齡超過50歲,預計到2025年,總人口的一半將超過50歲,到2050年將上升到60%。在2018年時,AFOS研究預測2050年香港的髖部骨折數量將為27,468例,更估計香港髖部骨折預計到2050年的醫療費用將增加至2.43億美元。

雖然香港過去五十年的髖部骨折病例曾急劇增加,然而,在過去十年中,這個趨勢出現了逆轉。這是由於骨質疏鬆症意識的提高、生活方式的改善和抗骨質疏鬆藥物的普及,現時香港男女髖部骨折的發病率已下降,骨質疏鬆症和骨質減少症的發病率亦下降。

定期運動曬太陽

國際骨質疏鬆症基金會(International Osteoporosis Foundation,IOF)於世界骨質疏鬆日(World Osteoporosis Day)呼籲現代人保護骨骼健康。IOF指新冠疫情對全球人類骨骼健康造成的不利影響,並呼籲各界重視骨質疏鬆的預防以及骨折後的照護。

骨質疏鬆評估積壓、延誤治療以及久坐不動的室內生活形態,是新冠肺炎(Covid-19)疫情影響骨骼健康以及中斷全球骨質疏鬆照護的因素。IOF總裁Cyrus Cooper表示:「疫情持續對骨骼健康造成影響,在此情況下,我們應該比以前更主動關注骨骼健康。骨質疏鬆相關骨折是長者疼痛、殘障與失能情況的主要原因。這些改變生活形態的傷害,可透過持續注意骨骼健康以及提早診斷與適當治療高風險人口來預防。」

儘管脆性骨折可能給我們帶來重大負擔,骨質疏鬆案例的診斷與治療百分比卻顯著不足。即使在發生骨質疏鬆導致的骨折之後,仍有80%病患並未接受骨質疏鬆的相關評估或治療。骨質疏鬆症並未受到健康政策制定部門的特別重視,與其他慢性病(如糖尿病、高血壓、心腦血管疾病或癡呆症)相比,政策制定者的相應關注度較低。

IOF呼籲個人與健康照護主管機關,重視骨骼健康以及骨折的預防。所有長者都應定期運動、透過曬太陽或保健食品攝取足夠維他命D,以及食用含有鈣、蛋白質及其他重要養分且有益骨骼健康的食品。IOF骨質疏鬆風險檢查線上問卷,可透過簡單的方式,自我評估是否存在任何骨質疏鬆重大風險因素。

IOF總裁提醒,「若在評估後發現任何風險,請聯繫醫生進行評估與及時治療。若在50歲後曾發生過骨折、身高減少或駝背情況或有家族骨質疏鬆病史,尤須特別注意。」

若未進行預防性治療,在首次骨折後再次發生可能致命之骨折情況的風險將會加倍。重點在於,曾經有骨質疏鬆型骨折的病患都應該接受骨折後的照護,以預防骨折再次發生。3

骨質疏鬆風險檢查線上問卷

https://riskcheck.osteoporosis.foundation

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