新型化學物質JVW-1034抗酒精毒素

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人類對酒有很深的情意結,高興的時候喝酒,傷心的時候喝酒,朋友共敘時喝酒,一個人孤清清的時候更要喝酒。過量酒精進入身體會影響健康,甚至可致酒精中毒。最近發現一種新化學物質,或可抗酒精毒素。

與數千年的中國文化一脈相承,不可分割。飲酒文化似乎在很多大大小小的中國慶祝活動中都是不可或缺的,在中國人眼中,酒更有著友誼、委託、許諾的象徵意義。一杯酒精飲料,背後的學問可真不少。

到底飲酒對人體有益還是有害?一直以來眾多科學家均持不同意見,主要圍繞著飲酒的分量和酒的品質種類而定。如果能控制酒精攝取為一天一杯或以下,而酒精飲品的選擇以葡萄酒為主,就有可能對健康有益處。因為科學家大都認為,葡萄酒內含某些成分可以促進血液循環,預防血管內壁脂肪沉積堵塞心血管,有效降低缺血性心臟病的發病機率。

但無奈大多數酒精愛好者都是毫無節制,不會選擇酒的品質種類。不分質與量的酗酒會傷害自己,也會危害社會大眾。曾有國際媒體公布研究資料指,酗酒者會大幅度增加情緒病以及癌症風險,包括抑鬱症、焦慮症、躁狂症,甚至會有自殘或暴力傾向,而癌症當中以口腔癌、鼻癌、喉癌、食道癌、結腸癌、肝癌和乳腺癌較為常見。

在臨床上,飲酒引起的病理表徵具體表現在精神心理障礙或混亂,一般患者會情緒激動、神昏妄語、幻聽幻覺、暴躁傷人等等。如果長期酗酒超過10年或以上,會對肝脾腸胃造成損傷,可能會導致十二指腸潰瘍、慢性胃炎,甚至胃出血、胃癌,並且亦對心腦血管帶來潛在危險。

過往已有不少藥物可以幫助酗酒者戒掉酒癮,如戒酒硫(Antabuse)及納曲酮(Naltrexone)之類,或者部分的鎮靜/安眠藥物等等,坊間也有一些戒酒偏方或可選擇,如黃鱔魚酒或葛花酒代酒飲用,但是戒酒最終還是要依靠個人的意志力來克服酒癮,況且長期服用西藥容易出現毒副作用或不良反應,不利於身體健康。

近年德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)研究團隊進行一項動物測試,發現了一種具有抗酒精毒素的物質,定名為JVW-1034,或可有效防治酒精中毒。研究結果已於2018年年初在《神經精神藥理學》雜誌刊登。

德州大學奧斯汀分校化學研究科學家兼參與合作研究者James Sahn指,JVW-1034較其他抗酒精藥物療效更顯著,而且沒有明顯的副作用,原因在於其激活的分子通路與以往的完全不同。儘管研究者尚未完全理解這種分子通路的調控機制以及生物遺傳學基礎,研究人員相信,JVW-1034是潛在作為抗酒精中毒的化學成分之一。3

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