睡眠不足增青少年心血管疾病風險

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香港人的睡眠時間一般都低於健康建議的8小時,就連青少年或兒童也不例外。香港中文大學醫學院最新研究發現,睡眠不足會增加青少年罹患心臟病或中風等心血管疾病的風險。

港中文大學醫學院最的研究團隊為142名青少年量度「頸動脈內膜 —— 中膜厚度(Carotid Intima-Media Thickness,CIMT)」,並記錄他們的平均睡眠時數。結果發現,近四成參與研究的青少年每日平均睡眠時數少於美國全國睡眠基金會(National Sleep Foundation)建議的最少8小時;研究更發現青少年睡得愈少,他們的CIMT便愈厚,意味著他們日後罹患心血管疾病的風險愈高。相關研究結果已於醫學期刊《The Journal of Pediatrics》發表。

美國全國睡眠基金會(National Sleep Foundation)建議,17歲以下的青少年每日至少應睡8小時。然而,中大醫學院在2015年發表的一項研究曾發現,4,500名本港學童中有超過一半認為自己睡得不足夠,而「周末補眠」的做法已成常態。這種「睡眠習慣」於亞洲文化中極為普遍。

睡眠是人類必需的生理過程,它在維持新陳代謝穩定、鞏固記憶和身體恢復方面發揮重要作用。一些於成年人進行的流行病學研究顯示,持續睡眠不足與患上冠狀動脈疾病、充血性心衰竭和高血壓等心血管疾病的風險息息相關。然而,青少年睡眠不足與他們日後罹患心血管病的關連則仍未清晰。

「CIMT」評估

中大醫學院於2012-2015年間招募了142名10-17歲,沒有超重及罹患睡眠窒息症記錄的本地青少年參與研究。參加者需要記錄過去7日的睡眠時數,以及接受體外超聲波頸動脈掃描,以量度他們的「CIMT」,亦即頸動脈最內層及中層的厚度。

中大醫學院應屆畢業生李穎心醫生解釋:「由於心血管疾病在青少年之間並不常見,故沒有一個常規方法能預測他們患上這類疾病的風險。CIMT是一種經過驗證、可預測成年人出現心血管疾病的指標,這技術不難掌握兼不會釋放輻射,亦可檢測早期動脈粥樣硬化,因此我們使用CIMT作為安全可靠的替代指標,來預測參與研究的青少年日後患上心血管疾病的風險。」

參與研究的青少年根據他們過去7日的平均睡眠時數被分成不同組別,結果,有四成參加者每日睡眠時數少於美國全國睡眠基金會建議的至少8小時。研究結果更顯示,青少年的睡眠時數愈短,他們的CIMT便愈厚。

研究結果

   過去7日每日平均睡眠時數
  ≤ 7小時 7.01-8小時 > 10小時
CIMT(毫米) 0.49 0.47 0.44

 

中大醫學院兒科學系李民瞻教授表示:「我們的研究結果顯示,撇除肥胖和睡眠窒息症的因素,睡眠不足與青少年CIMT增加有關連。睡眠時數只有7小時或以下的青少年與本身有較高風險出現早發性心血管疾病的家族性高膽固醇血症兒童,他們的CIMT均是大約0.494毫米,反映睡眠時數只有7小時或以下的青少年與有家族性高膽固醇血症兒童出現心血管疾病的風險相若。」

李教授補充:「過往的兒科研究證實,有心血管疾病風險因素如高血壓、血脂異常和糖尿病的兒童,他們的CIMT也會較厚。而我們的研究團隊早前也發現,在非肥胖的青少年中,睡眠不足與血壓上升有關。由於睡眠不足是現代社會全球流行現象,我們需要及時作出適當措施,以防止未來心血管疾病個案增加。」

建議延後上課時間

在本港,睡眠習慣受多種因素影響,包括學校上課時間、父母睡眠或起床習慣、日間活動如使用電子媒體和做功課。中大的研究小組早前已經證明,將學校開始上課的時間適度延遲15分鐘,能令學童自覺得到較優質及充足的睡眠,能相應改善他們的情緒和行為。

中大醫學院兒科學系助理教授陳晶晶醫生表示:「青少年較常有睡眠不足和生理時鐘延後的問題,而我們的研究結果正好反映充足睡眠對青少年的重要性。一些簡單措施如延遲學校開始上課的時間以增加睡眠時數,可能是減低這些青少年於成年期心血管疾病發病率和死亡率的方法之一。」3

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