娛樂場所為新冠病毒最長傳播鏈

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香港中文大學醫學院發布的一項研究指出,新冠病毒除了本身的傳染性外,社區的接觸環境對病毒傳播同樣關鍵。在本港首兩波新冠肺炎疫情中,娛樂場所是傳播次數最多的「主要接觸環境」,研究於Lancet Regional Health-Western Pacific發表。

究首次以「網絡流行病學方法」(Network Epidemiology)分析不同「接觸環境」與社區傳播之間的關係。

五大類接觸環境涵蓋20項,中大醫學院何鴻燊防治傳染病研究中心副主任李瑞山教授解釋:「今次研究主要是探討不同接觸環境與社區傳播之間的關係,以了解病毒最初由『主要接觸環境』,傳播到『延續接觸環境』的傾向。」

 

研究分析本港在2020年3月28日實施社交距離措施前後的新冠肺炎爆發情況,時間涵蓋第一及第二波疫情(由2020年1月23日出現首宗確診個案至5月31日),並分析當中涉及的社會人口統計學和流行病學數據。研究發現第一、二波疫情包含了12種接觸環境類型,包括家庭、鄰里、餐館、娛樂場所(如酒吧或卡拉OK)、私人聚會、購物、個人服務(如健身房或美容院)、工作間、教育、宗教活動、醫療保健及交通運輸。在第一及第二波疫情期間,最長的傳播鏈是一個娛樂場所群組,在26日之內延伸至30個其他群組,涉及7種接觸環境。

研究亦發現,第一及第二波疫情涉及12個接觸環境,但第三波疫情雖然少了娛樂場所的群組爆發,卻多了私人聚會等派對群組,共涉及16個接觸環境,即新增了酒店、院舍、訓練班及工作場所。

中大醫學院何鴻燊防治傳染病研究中心副主任李瑞山指,「第一、二波和第三波疫情的接觸環境類型有差異,原因可能是受到第二波開始所執行的社交距離措施影響。香港的防控措施已經做得很好,政府要平衡風險管理,不能一刀切。在控制大流行之餘,亦需令市民保持一定的生活自由度。」

研究顯示在各種接觸環境中,以娛樂場所涉及的「延續接觸環境」的範圍最大。由於交通運輸、鄰里、工作間和餐館與其他接觸環境的聯繫有限,因此沒有形成很長的傳播鏈。

中大醫學院賽馬會公共衞生及基層醫療學院醫療體系及政策研究所總監楊永強教授表示:「我們的研究凸顯了採用針對接觸環境設定的方法,對調整公共衛生干預策略有重要作用。在實際環境中,容許病毒快速傳播、涉及多種延續接觸環境及傳播鏈較長的接觸環境,具有令病毒在社區中廣泛傳播和散布且難以控制的傾向。在調整公共衛生干預策略,例如放寬社交距離措施時,應以這些為首要指引,以制訂最佳的傳染病防控措施。政府亦可評估入境政策,減少輸入個案。」

中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院院長黃仰山教授亦強調:「接觸環境的相對重要性可能會隨著時間而改變,並受公共衛生干預策略所影響。本港第三波疫情的初步分析結果表明,隨著採取針對性的社交距離措施,通過娛樂場所傳播的個案數目並未增加。」

李瑞山教授補充,人類是群體動物,很難不聚集,第四波疫情相信仍會以娛樂場所為主,並有機會如第三波疫情一樣,出現一些如酒店「Staycation」群組爆發的接觸環境。3

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