兒童期患睡眠窒息 成年易患高血壓

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阻塞性睡眠窒息症是常見的睡眠障礙,成人和兒童均有機會患上。香港中文大學醫學院發表全球首個為期10年的兒童睡眠窒息症隨訪研究,評估兒童患阻塞性睡眠窒息症與他們長大後血壓情況的關聯。

究結果指出,兒童阻塞性睡眠窒息症是成年後患高血壓的一個獨立風險因素。病情達中度至嚴重程度的兒童,成年後患高血壓的風險是一般人的2.5倍,長遠增加他們患上心腦血管疾病的機會。研究詳情已發表於國際呼吸科醫學期刊《Thorax》

5%學齡兒童患睡眠窒息

阻塞性睡眠窒息症(Obstructive Sleep Apnoea ,OSA)是常見的睡眠呼吸疾病,患者的上呼吸道因為在睡眠期間受阻,出現呼吸短暫停頓或半窒息情況。由於這種情況一晚可能出現多次造成呼吸停頓,令患者難以進入深層睡眠及得到足夠休息。兒童患者普遍因為扁桃腺和腺樣體脹大而導致呼吸道受阻。如沒有接受適當治療,患者會較容易出現心血管病及與代謝系統或神經行為相關的併發症。中大醫學院過往有研究估算香港約有5%學齡兒童患有阻塞性睡眠窒息症。

中大醫學院兒科學系系主任李民瞻教授解釋:「兒童患上阻塞性睡眠窒息症雖然不罕見,但不容易被察覺。打鼻鼾、夜汗、睡眠時張開口呼吸都是常見的睡眠窒息症狀,其他症狀包括日間專注力不足、渴睡、過度活躍及行為問題。家長一般未必能夠將以上行為聯繫到睡眠窒息症,因此我們呼籲家長如果發現子女出現相關症狀,適宜尋求醫生意見,建議兒科醫生在日常診症中多問及阻塞性睡眠窒息症的症狀。」

中大醫學院兒科學系研究助理教授歐俊廷博士表示:「我們的血壓跟隨生理時鐘而改變,睡眠期間血壓會比清醒時低10-15%。過往已經有研究顯示,阻塞性睡眠窒息症患者,不論成人或兒童,相比健康人士有較高血壓,特別是睡眠期間。兒童階段出現較高血壓會令他們長大後出現高血壓的機會增加,影響心血管發展。因此我們需要為兒童阻塞性睡眠窒息症患者好好監控血壓,管理他們長期的心血管健康。」

研究將繼續跟進

中大醫學院的兒科睡眠研究小組進行全球首個為期10年的兒童睡眠窒息症隨訪研究,評估兒童阻塞性睡眠窒息症與長大後血壓情況的關聯。團隊曾於2003-2005年間進行一項兒童阻塞性睡眠窒息症流行病學研究,今次研究邀請並跟進了當中的243個兒童,為他們進行「夜間多導睡眠電圖檢查」及24小時血壓監測。參加者加入研究時平均年齡為9.8歲,隨訪期的平均年齡為20.2歲,兩段時間相隔平均10.4年。以下為研究的主要發現:

研究基線
健康人士(98人)
打鼻鼾(49人)
輕度阻塞性睡眠窒息症(75人)
中度至嚴重阻塞性睡眠窒息症(21人)
隨訪發現高血壓的相對風險(95%置信區間)
參照組
1.9(0.9 – 4.2)
1.5(0.7 – 3.0)
2.5(1.2-5.3)

 

中大醫學院兒科學系臨床專業顧問陳晶晶醫生表示:「研究證實兒童患阻塞性睡眠窒息症是他們長大後患高血壓的一個獨立風險因素。相比一般兒童,患此睡眠障礙的小朋友長大後有較高的血壓,病情達中度至嚴重程度的兒童日後患上高血壓的風險是一般人的2.5倍,長遠會增加他們患上心腦血管疾病的機會。為兒童及早診斷及治療睡眠窒息症,能夠為他們減低相應的疾病風險。」

研究團隊將會為同一批研究對象進行18-20年的跟進,以了解睡眠窒息症對健康的長期影響。3

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