美国怕流感多于新冠状病毒

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虽然全世界的注意力都集中在中国武汉所爆发的新冠状病毒肺炎上,但每年这个时候,还有流感病毒让不少医生忙得不可开交,今个季度更在美国横行,如果流感病毒再加上新冠状病毒,后果真是难以想像。

港虽然受着新型冠状病毒(SARS-CoV-2)威胁,尤幸香港人有理无理,全部戴上口罩,防新病毒之余亦减低了今季流感的传播。但是,在地球另一端的美国,流感疫情在去年12月开始肆虐,2020年1月下旬急剧下降之后,2月初忽然又持续回升,感染个案保持在较高水平。

根据美国疾病预防及控制中心(US Centers for Disease Control and Prevention,CDC)的最新数据显示,流感病毒近期几乎在美国每个地区都很普遍,其中45个州的活跃水平更是较高。流感病毒A型(Influenza A)和流感病毒B型(Influenza B)在整个季节的活跃程度大致相若,但是最近几周则以流感病毒A型的数量增加较多。流感病毒类型在不同年龄层也有差别,在婴儿、儿童及24岁以下的年轻人中以感染流感病毒B型较多,而25-64岁以及65岁以上的群组则以感染流感病毒A型为主。

2020年2月CDC再报告了10例儿童流感死亡病例,使这个流感季度的儿童死亡总数达到78例。

美国Vanderbilt大学医学中心的传染病学专家William Schaffner指出,美国似乎是出现了双流感季度,有趣的是,在流感季节初期,患B型流感的人较多,但现在则A型和B型患者都差不多。

William Schaffner认为A型和B型流感都是传染病的大问题,尤其对年轻人及儿童。一直以来,两种流感并行的情况比较不寻常,正常的情况多数只有一种流感病毒大流行。例如香港,今个流感季度以A型为主,B型感染只有少量个案。

美国今个流感季度,几乎是两种流感病毒并行,医学界指,已经很久没见过这种情况。一般来说,两种流感病毒在相同时期内只会有一种引起大流行,而另一种通常都只是出现零星个案,即是说若是A型流行,B型则不会出现大流行,反之亦然,多不会引起大量感染个案,像今次双流感并行的情况,有些医生甚至形容为在教科书上未曾见过。

据CDC今个流感季度的统计数字,由2019年9月29开始至2020年2月,美国至少有2200万人感染了流感,21万人需住院治疗,死亡人数已达12000人。

传染病科医生指,美国全国各地都报告流感病毒活跃,所以要经常洗手,避免接触咳嗽或打喷嚏的人,如果不幸染病,应立即见医生,不要上班上学。抗病毒药物不能治疗病毒感染,但可以减少生病时间,通过自我隔离,就不会把病菌传播到公众场所或其他人。

对于新型冠状病毒,William Schaffner认为:在美国只有少量案例,可能会有少量传播。但新型冠状病毒不会在美国出现大爆发。

我们都希望专家的预言成真,否则,流感病毒再加上新冠病毒为患,对人类的健康是重大威胁!3

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