美國怕流感多於新冠狀病毒

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雖然全世界的注意力都集中在中國武漢所爆發的新冠狀病毒肺炎上,但每年這個時候,還有流感病毒讓不少醫生忙得不可開交,今個季度更在美國橫行,如果流感病毒再加上新冠狀病毒,後果真是難以想像。

港雖然受著新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)威脅,尤幸香港人有理無理,全部戴上口罩,防新病毒之餘亦減低了今季流感的傳播。但是,在地球另一端的美國,流感疫情在去年12月開始肆虐,2020年1月下旬急劇下降之後,2月初忽然又持續回升,感染個案保持在較高水平。

根據美國疾病預防及控制中心(US Centers for Disease Control and Prevention,CDC)的最新數據顯示,流感病毒近期幾乎在美國每個地區都很普遍,其中45個州的活躍水平更是較高。流感病毒A型(Influenza A)和流感病毒B型(Influenza B)在整個季節的活躍程度大致相若,但是最近幾周則以流感病毒A型的數量增加較多。流感病毒類型在不同年齡層也有差別,在嬰兒、兒童及24歲以下的年輕人中以感染流感病毒B型較多,而25-64歲以及65歲以上的群組則以感染流感病毒A型為主。

2020年2月CDC再報告了10例兒童流感死亡病例,使這個流感季度的兒童死亡總數達到78例。

美國Vanderbilt大學醫學中心的傳染病學專家William Schaffner指出,美國似乎是出現了雙流感季度,有趣的是,在流感季節初期,患B型流感的人較多,但現在則A型和B型患者都差不多。

William Schaffner認為A型和B型流感都是傳染病的大問題,尤其對年輕人及兒童。一直以來,兩種流感並行的情況比較不尋常,正常的情況多數只有一種流感病毒大流行。例如香港,今個流感季度以A型為主,B型感染只有少量個案。

美國今個流感季度,幾乎是兩種流感病毒並行,醫學界指,已經很久沒見過這種情況。一般來說,兩種流感病毒在相同時期內只會有一種引起大流行,而另一種通常都只是出現零星個案,即是說若是A型流行,B型則不會出現大流行,反之亦然,多不會引起大量感染個案,像今次雙流感並行的情況,有些醫生甚至形容為在教科書上未曾見過。

據CDC今個流感季度的統計數字,由2019年9月29開始至2020年2月,美國至少有2200萬人感染了流感,21萬人需住院治療,死亡人數已達12000人。

傳染病科醫生指,美國全國各地都報告流感病毒活躍,所以要經常洗手,避免接觸咳嗽或打噴嚏的人,如果不幸染病,應立即見醫生,不要上班上學。抗病毒藥物不能治療病毒感染,但可以減少生病時間,通過自我隔離,就不會把病菌傳播到公眾場所或其他人。

對於新型冠狀病毒,William Schaffner認為:在美國只有少量案例,可能會有少量傳播。但新型冠狀病毒不會在美國出現大爆發。

我們都希望專家的預言成真,否則,流感病毒再加上新冠病毒為患,對人類的健康是重大威脅!3

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