血液检查可侦测8种癌症

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医学界最近传来令人兴奋的消息,科学家朝着及早侦测癌症方向迈进一大步,就是以验血方法便可侦测8种癌症。

疗癌症一直都是棘手问题,普遍认同早发现早治疗是应对癌症的最佳方法,但由于大部分癌症患者都不能在早期测出,令治疗在晚期不能得到良好效果。

Johns Hopkins University Kimmel Cancer Center的一个研究小组开发了一种能检测8种常见类型癌症的血液测试,甚至有助在早期找出癌症的位置。此项研究于《科学杂志》(Science)中发表。科学家的愿景是每年接受一次测试,希望可尽早发现癌症及挽救生命。

这种血液测名为CancerSeek,是一项独特的无创式多分析测试,可以同时评估8种癌症蛋白的水平和血循环中癌症基因突变。研究人员指,肿瘤细胞在发生基因和蛋白质突变会在血液中释放微小痕迹,CancerSeek测试可侦测出16种常在癌症时出现的基因变化及8种常与癌症相关的蛋白质。

8种癌症包括:卵巢癌、肝癌、胃癌、胰腺癌、食道癌、结肠癌、肺癌及乳腺癌,科学家指,血液检测点比癌症早了一年。

CancerSeek对1005例尚未扩散至其他组织的卵巢、肝、胃、胰腺、食道、结肠、肺及乳腺癌患者进行试验。检测的整体敏感度(发现癌症的能力)中位数为70%,其中最高为卵巢癌(98%),最低为乳腺癌(33%)。虽然部分癌症亦有其专门的筛检方法,例如结肠癌可做大肠镜检查、乳腺癌可做乳房摄影(Mammography),但是不具备特别检测方法的卵巢癌、肝癌、胃癌、胰腺癌及食道癌而言,敏感度仍在69-90%之间,毋疑是令人欣喜的发现。

Johns Hopkins University医学院的Cristian Tomasetti医生指,「癌症能于早期发现是至关重要,结果令人兴奋,这对癌症死亡率产生巨大的影响。」因为癌症发现愈早,能够治疗的机会就愈大。例如胰腺癌的症状非常少,如果发现得太晚,五名患者中就有四名在确诊后一年死亡。

Tomasetti医生表示,当肿瘤仍然可以用手术切除时,发现肿瘤是生死存亡的差异,亦希望CancerSeek可以辅助其他筛查工具,如乳房摄影和大肠镜检查。

有肿学学家认为,在某些情况下,癌症患者接受治疗可能比不会即时危及生命的癌症对生活有更大的影响。例如男性可能已经有缓慢增长的前列腺癌,需要的只是密切监测而不是治疗。所以当我们以不同的方式发现癌症时,不应认为每个人都需要治疗。

事实上,CancerSeek亦不能发现所有癌症,有份参与研究的Ludwig Center肿瘤学博士Bert Vogelstein指出,我们必须认清事实,现实是没有任何测试可以侦测所有癌症。

医学界建议CancerSeek可作为每年常规检查,费用大约每个病人500美元,大大低于现时香港大肠镜检查的价格。3

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