血液檢查可偵測8種癌症

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醫學界最近傳來令人興奮的消息,科學家朝著及早偵測癌症方向邁進一大步,就是以驗血方法便可偵測8種癌症。

療癌症一直都是棘手問題,普遍認同早發現早治療是應對癌症的最佳方法,但由於大部分癌症患者都不能在早期測出,令治療在晚期不能得到良好效果。

Johns Hopkins University Kimmel Cancer Center的一個研究小組開發了一種能檢測8種常見類型癌症的血液測試,甚至有助在早期找出癌症的位置。此項研究於《科學雜誌》(Science)中發表。科學家的願景是每年接受一次測試,希望可盡早發現癌症及挽救生命。

這種血液測名為CancerSeek,是一項獨特的無創式多分析測試,可以同時評估8種癌症蛋白的水平和血循環中癌症基因突變。研究人員指,腫瘤細胞在發生基因和蛋白質突變會在血液中釋放微小痕跡,CancerSeek測試可偵測出16種常在癌症時出現的基因變化及8種常與癌症相關的蛋白質。

8種癌症包括:卵巢癌、肝癌、胃癌、胰腺癌、食道癌、結腸癌、肺癌及乳腺癌,科學家指,血液檢測點比癌症早了一年。

CancerSeek對1005例尚未擴散至其他組織的卵巢、肝、胃、胰腺、食道、結腸、肺及乳腺癌患者進行試驗。檢測的整體敏感度(發現癌症的能力)中位數為70%,其中最高為卵巢癌(98%),最低為乳腺癌(33%)。雖然部分癌症亦有其專門的篩檢方法,例如結腸癌可做大腸鏡檢查、乳腺癌可做乳房攝影(Mammography),但是不具備特別檢測方法的卵巢癌、肝癌、胃癌、胰腺癌及食道癌而言,敏感度仍在69-90%之間,毋疑是令人欣喜的發現。

Johns Hopkins University醫學院的Cristian Tomasetti醫生指,「癌症能於早期發現是至關重要,結果令人興奮,這對癌症死亡率產生巨大的影響。」因為癌症發現愈早,能夠治療的機會就愈大。例如胰腺癌的症狀非常少,如果發現得太晚,五名患者中就有四名在確診後一年死亡。

Tomasetti醫生表示,當腫瘤仍然可以用手術切除時,發現腫瘤是生死存亡的差異,亦希望CancerSeek可以輔助其他篩查工具,如乳房攝影和大腸鏡檢查。

有腫學學家認為,在某些情況下,癌症患者接受治療可能比不會即時危及生命的癌症對生活有更大的影響。例如男性可能已經有緩慢增長的前列腺癌,需要的只是密切監測而不是治療。所以當我們以不同的方式發現癌症時,不應認為每個人都需要治療。

事實上,CancerSeek亦不能發現所有癌症,有份參與研究的Ludwig Center腫瘤學博士Bert Vogelstein指出,我們必須認清事實,現實是沒有任何測試可以偵測所有癌症。

醫學界建議CancerSeek可作為每年常規檢查,費用大約每個病人500美元,大大低於現時香港大腸鏡檢查的價格。3

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