「伟哥」预防高山症?

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韩国前总统闺蜜干政,总统躹躬下台,由于总统府被揭买了不少「伟哥」作为预防高山症,令民众更关心究竟「伟哥」能不能预防高山症?

果是中老年男子买「伟哥」相信不会令人觉得奇怪,但是女总统朴槿惠购买364粒「伟哥」来做甚么呢?对于这个问题,韩国总统府办公室解释是因为要用来预防高山症。不过,韩国总统府发言人亦强调,「伟哥」是为总统访问非洲时作为高山症做预防准备,但是药物却没有被使用。

男女均有效

虽然大家对用「伟哥」来预防高山症感到不可思议,事实上,美国疾病控制局(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)「旅游黄皮书」确是将「伟哥」列为高山症的建议用药,原因是「伟哥」被认为对足以致命的高山肺水肿、高山脑水肿有预防效果,虽然「伟哥」用于高山症尚未得到临床证实,不过,不少攀山者都会带「伟哥」上山。

澳洲登山专家Andrew Lock对美国传媒说,早在十年前,已听闻其他登山者讨论使用「伟哥」来治疗高山肺水肿。高山肺水肿(High Altitude Pulmonary Oedema)是一种具危险性的高原反应,发生高山肺水肿,会令人难以呼吸并可能导致死亡。由于「伟哥」是一种强力血管扩张剂,可降低肺动脉压却又对全身血压却影响不大,而当肺水肿患者的动脉压下降后,便可争取较多时间等候救援。此外,及早服食「伟哥」更可帮助登山人士在登山的过程中不致太喘或太累,有趣的是,在预防高山症的情况下,无论男女使用「伟哥」都有效果。

强力扩血管药

高山症(Altitude Sickness)亦称为高原反应,是人类在高海拔状态下由于氧气浓度降低而出现的急性病理变化,一般在海拔2500公尺以上就会出现(有些人甚至在1500公尺已经出现),症状是头痛、恶心、呕吐、全身乏力、头晕,甚至不能仰卧,可引起高山肺水肿和高山脑水肿(High Altitude Cerebral Oedema),严重可以致死。

对于「伟哥」是否真可作为治疗高山症的有效药物,医学界还是有些分歧。澳洲Murdoch大学生物化学讲师Dr. Garth Maker认为,从分子机制的角度来说,「伟哥」有潜质用于治疗高山症。

「因为它可使血管扩张,因此可以降低血压,对于高山症来说是一个治疗基础,只能说很有『潜质』发展成处理高山症的药物。但是,现时市面上已有其他更常用的药物治疗高山症。」

治疗性功能障碍药物

「伟哥」其实是药物威而钢(Viagra)的暱称,是一种强力的血管扩张剂,最早的临床试验是针对心肌缺氧的治疗,增加病人的心肌供血,以预防或治疗心绞痛,结果是心肌方面的作用未如理想,在试验期间,却意外发现具有治疗性功能障碍的勃起问题,面世之时,引起全球男士趋之若鹜,现时除了「伟哥」之外,市面上已有多种同类功能的药物。3

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