氯胺酮可緩解重度酒精中毒

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嚴重酗酒可令人失去理智,氯胺酮可令人產生幻覺,然而研究發現,少量氯胺酮卻可緩解酒精中毒。

精可說是全球最受歡迎的飲料之一,酒精飲品可根據純度的不同分為多種,如烈酒、白酒、啤酒……等等,一般而言,適量飲酒可以促進血液循環,甚至強身健體。但當長期且過量地飲酒,可能會導致酒精中毒,長期嗜酒成癮者更會影響精神狀態,出現抑鬱、焦慮、恐懼等情緒,最終更會引伸出各種社會問題。

根據近年媒體消息指,目前全球十大嗜酒如命的國家包括了英國、中國、俄羅斯、法國、厄瓜多爾、摩爾多瓦、韓國、烏干達、德國、澳洲。當中因嗜酒而致罹患抑鬱症的患者高達2億人(世界衛生組織統計數字),情況令人關注。

氯胺酮成酗酒者良藥

新近的英國研究指出,氯胺酮(Ketamine)可作為重度酒精中毒或是酗酒的治療,或可考慮開發成酗酒者的良藥。這項轉化醫學研究計劃的研究經費由英國醫學研究理事會(The UK Medical Research Council,MRC)以及創新英國(Innovate UK)聯合資助。

氯胺酮是甚麼?

氯胺酮(Ketamine)俗稱K仔,在醫學上是一種短效的麻醉劑,低劑量也可快速改善抑鬱症(藥效只能維持數日),而廣為人熟悉的卻是毒品,因濫用氯胺酮可產生不良反應,如有分離性幻覺,亦會對腦部造成永久損害。目前,氯胺酮是國際公認的毒品之一,與冰毒、海洛英以及其他精神科藥物齊名。

來自英國埃克塞特大學(University of Exeter)的Celia Morgan教授團隊,在過去已對氯胺酮進行了動物(大鼠)實驗,發現氯胺酮可以加強腦神經之間的聯繫,很可能在短期內增強學習與記憶力,但研究結果有待進一步考證。

改善抑鬱

近年來,該團隊與University College London及Imperial College London的研究人員共同合作,對氯胺酮作臨床實驗,地點位於英國西南部一帶(倫敦範圍)。研究招募了90多名酗酒者,他們被注射低劑量的氯胺酮,每周一次,為期三周,當中配合90分鐘的心理治療。另一個對照組亦得到相同的治療,但注射劑卻是以生理鹽水代替氯胺酮,從而比較兩組的結果。實驗更要求所有參與者在腳踝上佩戴一個裝置,以便監測他們的酒精攝入量,及對酒精引起的排汗量進行測試。

結果顯示,氯胺酮配合心理治療後的一組顯著改善抑鬱症(數據比率由76%下降至34%),亦降低重度酒精中毒現象,而且不同程度改善嗜酒者對酒精的依賴性。

總而言之,合理的使用氯胺酮可以緩解抑鬱症,亦潛在開發成重度酒精中毒的解藥。3

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