新疫苗臨床防傷寒熱

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印度Bharat製藥公司在新聞發布會上宣布,研發出一種可以給嬰兒使用的傷寒疫苗,是首個可給予兩歲以下幼兒使用的傷寒疫苗。

兒可使用的傷寒疫苗不但可保護最脆弱的受害群組,保護期更長達十年,亦毋須像其他傷寒疫苗須注射加強劑(Booster)來維持藥效。

世界衛生組織(WHO)指出,食物及食水傳染病每年導致60萬人死亡,其中大部分是兒童,而且百分之九十發生在亞洲國家。

製藥公司發言人Sheela Panicker指,「這是全球第一個臨床可用於六個月以上嬰幼兒及兒童的預防傷寒疫苗。現時的傷寒疫苗不能提供長年期保護,每三年都接受加強劑注射來保持藥效,亦不能對兩歲以下的兒童提供保護。」

傷寒熱(Typhoid Fever)又稱為腸熱病,是沙門氏桿菌類(Salmonella typhi)其中一種病菌所引起的腸道傳染病。傷寒是全球性疾病,全世界皆有病例,多發生於開發中國家。已開發國家由於衛生環境改善,病例數目已大幅減少。患者會有持續發熱、疲倦、食欲不振、嚴重頭痛、脾臟脹大、便秘或肚瀉的情況出現。如缺乏醫治,死亡率可能達十分之一。

傷寒屬於腸道傳染病,在自來水不普及或環境衛生較差的地區,特別容易引發流行,據統計,近年來外遊常見感染的地區分別為印尼、中國大陸、柬埔寨、泰國、越南、菲律賓等國。因此需前往熱帶、亞熱帶或流行國家旅行者,應特別留意飲食衛生。

衛生食水是先進國家必然的設施,但是落後地區因為水源及食物污染,而且醫療設備不足,經常出現集體感染,兒童因抵抗力較差而成為主要受害群組,除沙門氏菌外,輪狀病毒感染亦常可致落後地區大量兒童死亡。3

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