圓葉葡萄果油有望助減肥

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來自美國佛羅里達大學的研究團隊發現,美國塔拉哈西城(Tallahassee City)的圓葉葡萄種子油對人體健康很有益處,更可能是有效的減肥食品之一。

葉葡萄(Muscadine Grape),學名Vitis Rotundifolia,與一般的葡萄相比,圓葉葡萄的外皮更加厚實,且體積更大。圓葉葡萄榨出的果汁擁有特殊的芳香風味,大多作為葡萄酒的主要原料,亦可以作為生果,或是加工製成果脯、果醬和果凍等,味美香甜。

特殊的圓葉葡萄

目前已經證實圓葉葡萄約含200多種營養成分,當中以美國佛羅里達州(State of Florida)塔拉哈西城(Tallahassee City)的圓葉葡萄所含的單元不飽脂肪酸(Monounsaturated Fatty Acids)以及一種獨特的維生素E衍生物 ── 生育三烯酚(Tocotrienol)尤其豐富,更有不為人知的獨特功效。美國佛羅里達大學(University of Florida)食品科學與人類營養學家Marty Marshall教授的一項新奇有趣的研究發現,或許圓葉葡萄種子所含的單元不飽和脂肪酸與生育三烯酚具有一定的消脂減胖的作用,相關成果已發表在著名的《食品與功能雜誌》(Journal Food and Function)。

單元不飽和脂肪酸

單元不飽脂肪酸(Monounsaturated Fatty Acids)和生育三烯酚(Tocotrienol)廣泛存在於不同的食用油當中,如紅棕櫚油和米糠油等,相比之下,圓葉葡萄種子油的含量卻更高且更為豐富。單元不飽和脂肪酸屬於脂肪酸的三大類型之一,只有一個雙鍵結構,其餘都由單鍵組成,在尚未氧化的狀態下,單元不飽和脂肪酸屬於好油。過去的研究證明,單元不飽和脂肪有助降低低密度脂蛋白膽固醇(俗稱壞膽固醇),提高高密度脂蛋白膽固醇(俗稱好膽固醇),並有效降低血清中油脂的積聚。單元不飽和脂肪酸的活性與其化學型結構有著莫大的關係。

生育三烯酚化合物

值得一提是,科研人員更為重視圓葉葡萄所含生育三烯酚對消脂減肥的作用機理。生育三烯酚(Tocotrienol)有四種不同的異構體,包括α-生育三烯酚、β-生育三烯酚、γ-生育三烯酚和δ-生育三烯酚,其中以γ-生育三烯酚的抗肥胖效果最為顯著。研究顯示γ-生育三烯酚降低膽固醇的分子機理主要來自其化學結構上的側鏈部分會對脂類代謝過程作出干擾。簡單而言,γ-生育三烯酚可以增加脂類代謝過程中間產物環狀醇(Farnesol)的含量,從而促進還原酶(HMG-CoA)被蛋白酶所降解。還原酶是一種肝臟合成膽固醇所依賴的限速酶,一旦限速酶被降解後,便能減少膽固醇合成,從而減少脂肪積聚。科學家亦發現,抑制還原酶活性並非只有γ-生育三烯酚側鏈部分,亦與化學結構環上的基團有關,但研究結果仍需進一步證實。

結論

總括而言,葡萄果汁抗肥胖成分來自單元不飽脂肪酸(Monounsaturated Fatty Acids)及一種獨特的維生素E洐生結構 ── 生育三烯酚(Tocotrienol),特別提到的是生育三烯酚其中一種異構體 ── γ-生育三烯酚(γ-tocotrienol),γ-生育三烯酚化學結構上的環狀基團和側鏈構造可以通過抑制HMG-CoA阻礙肝臟合成膽固醇,從而減少新脂肪細胞的形成,最終達到減肥效果。3

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