新冠狀病毒感染力比沙士病毒更強

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中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院於本港出現首宗新型冠狀病毒確診後展開網上問卷調查,訪問逾千名市民對疫情的風險感知及心理行為反應,發現市民較難保持社交距離,且多名患者經多次求醫及檢驗後才獲確診,增加了社區傳播病毒的風險。

2019年12月下旬,內地湖北省武漢市華南海鮮批發市場出現與新型冠狀病毒相關的肺炎(COVID-19)群組。泰國亦於2020年1月12日證實一宗感染個案,是全球首宗中國境外的確診病例。其後,新增個案相繼於多個國家及地區出現,包括香港。本港自今年1月23日出現首宗確診個案以來,截至2月17日11時59分,共有60宗確診個案。為減低傳播風險,本港已實施停課、關閉圖書館及體育館等公共設施,建議僱員在家工作等措施。

市民對疫情的風險感知及心理行為反應

為了解本港市民對是次疫情的風險感知及心理行為反應,中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院於今年1月24日至2月5日,以問卷訪問1168名市民,主要結果如下:

  1. 風險感知
    • 市民對疫情的風險感知屬高水平,88%受訪者自覺有很大機會感染新型冠狀病毒;認為新型冠狀病毒可致嚴重症狀的受訪者比例亦達98%。
    • 98%受訪者對新型冠狀病毒疫情表示焦慮;受訪者的平均焦慮指數為82分,反映他們的焦慮已達臨界點(一般7分或以下屬正常、8-10分屬臨界異常、11-21分屬異常)。
  2. 資訊來源

    差不多所有(99.5%)受訪者都會留意疫情的最新發展,當中8成會主動尋找有關資訊,如有多少人確診及受感染後應如何處理。最多受訪者認為來自醫生的疫情資訊最為可信(85%);其次是新聞廣播(56%)。

  3. 預防措施
    • 約90%受訪者加強了個人衛生,如戴口罩、潔手及注重咳嗽和打噴嚏時的禮儀,並避免前往內地。
    • 避免乘搭公共交通工具、避免社交活動及避免外出,這些保持社交距離的措施雖被視作有效預防感染,卻較難實踐,只有36-86%受訪者能夠做到。

中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院副院長黃仰山教授表示:「現時各界正就新型冠狀病毒的傳播途徑及治療進行研究,但及時評估社區的心理行為反應,對於制訂控制疫情措施及風險溝通策略,同樣重要。例如,是次調查結果反映公眾需進一步減少團體社交活動,以減少感染傳播的可能性。」

確診需時愈來愈長

研究團隊分析來自香港特別行政區政府衛生署衛生防護中心有關首56名本港新型冠狀病毒確診者的資料,包括人口統計學及流行病學的資料,例如感染源頭、密切接觸者數目,以及病發、求診、住院及被隔離的日期等等。結果發現,近90%個案都出現病發後堵截延誤的情況,平均堵截延誤的日數大約6日,最嚴重的個案更延誤了14日。而愈近期被確診的個案,堵截延誤的問題亦愈嚴重。此外,大部分個案於確診前都曾求醫多於一次。

中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院助理教授郭健安建議:「感染新型冠狀病毒的初期病徵較輕微,或因此令患者病發後多番求診才被確診及隔離,增加了患者將病毒傳播給緊密接觸者的風險,包括醫院內傳播的風險。有見及此,倘若有更多感染源頭不明的個案出現,政府或需考慮進一步暫停公共服務或關閉商場等措施,減低交叉感染的機會。市民亦應更謹慎地保持社交距離,盡量減少甚至避免不必要的聚會,這是每個人也可以做到而且非常有效的預防措施。」

對於疫情發展,中大醫學院內科及藥物治療學系系主任許樹昌教授認為現時不能掉以輕心。許教授表示:「新型冠狀病毒的感染力比沙士病毒更強,患者病毒量於發病第二至第三日已達高峰,即其早期感染力極強,容易於家庭群組中傳播。由於新病毒有約14天的潛伏期,至少要觀察潛伏期的雙倍時間有否新增個案,才可判別疫情何時可紓緩。」3

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