家居式診治睡眠窒息症減輪候時間

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香港中文大學(中大)醫學院早前為阻塞性睡眠窒息症的診治模式進行比較,發現「家居式」及「傳統住院」兩種方式的診斷及治療成效相若,但前者可以大幅縮短接近八成的輪候時間及大大節省醫療成本,對成年患者的整體益處較大。相關研究結果最近已刊登於國際科學期刊《自然-科學報告》(Nature-Scientific Reports)。

塞性睡眠窒息症是普遍的睡眠呼吸疾病,患者的上呼吸道會於睡眠期間受阻,導致缺氧,令患者難以進入深層睡眠及得不到足夠休息。患者的症狀包括經常渴睡、難以集中精神及記憶力衰退。如沒有接受適當治療,較容易患有心血管病,例如心衰竭和中風。根據研究資料顯示,中年男性的發病率為5%,女性則為2-3%。

香港中文大學(中大)醫學院內科及藥物治療學系名譽臨床助理教授吳素珊醫生指出:「年長、男性、肥胖、扁桃腺發大或下顎較小、頸部有過多脂肪積聚,均為患上睡眠窒息症的高危因素。」

阻塞性睡眠窒息症診治方法

醫學界一般根據睡眠窒息指數(簡稱AHI) —— 即患者睡眠期間每小時出現上呼吸道受阻的次數,以劃分睡眠窒息症的嚴重程度。如指數為每小時5-15次,病情屬於輕微、15-30次屬中度,高於30次則屬嚴重。

睡眠窒息症的診斷方法是睡眠檢查,透過儀器測量病人的血液含氧量、呼吸量、呼吸時腹和胸肺壁的移動。其他指標包括睡眠姿勢、鼻鼾聲、心跳頻率等。治療睡眠窒息症通常以正氣壓機進行,可有效改善睡眠質素、認知能力和血壓,但患者需每晚使用才可見效。視乎病情,患者亦可以配戴牙托或以手術根治。

傳統的睡眠檢查需要住院進行,是現時本港公立醫院採用的常規方法。在床位緊張及資源緊絀的情況下,輪候時間可長達近一年。近年,本港開始引入較新穎的「家居式」診治模式,醫生會提供便攜式儀器讓患者在家中進行診治。現時約有四成威爾斯親王醫院呼吸科門診成人個案經醫生轉介至中大醫學院接受家居式睡眠診治服務。

家居式診治縮短八成輪候時間

為了研究及比較新舊模式對診斷及治療中至嚴重程度阻塞性睡眠窒息症的成效,中大醫學院於2013年9月-2014年8月期間將316個出現阻塞性睡眠窒息症症狀的病人分為兩組,分別接受「家居式」及「傳統住院」診治方式。

中大醫學院內科及藥物治療學系系主任兼何鴻燊呼吸系統學講座教授許樹昌教授表示:「研究結果顯示家居式診治在各範疇都比傳統方式優勝,能夠更明顯改善患者日間嗜睡情況和生活質素,認知能力亦較高。此外,使用新模式的患者較願意持續使用正氣壓機,使用時間亦較長。我們認為患者在較熟悉的環境進行診治有助他們放鬆心情,治療效果更佳。」

家居式及傳統住院診治方式的輪候時間比較:

  家居式 傳統住院
接受睡眠測試 157人 159人
病人首次會診至接受睡眠測試輪候時間 59日 249日
確診患中度至嚴重程度(AHI ≥ 15)需要接受連續正氣壓機治療 86人 86人
由首次會診至接受首次正氣壓機壓力調較1 117日 266日
由首次會診至接受首次正氣壓機療程 155日 300日

結果顯示家居式睡眠測試比傳統住院方式可縮短近6個月輪候時間。由首次會診至接受正氣壓機壓力調較和首次療程的輪候時間亦分別縮短近5個月。計算各項成本包括人力資源、器材、醫療配套等,團隊推算在新模式下,每名成年病人的醫療開支可減港幣14,000元。

許樹昌教授總結:「根據中大醫學院的經驗,家居式睡眠測試機和自動正氣壓機均操作簡易,一般病人,甚至長者只需要在使用前接受醫護人員的指導就可以在家使用。此外,較短的輪候時間可以為患者及早診斷而減低患心血管疾病的風險。美國睡眠醫學會亦於今年發表新指引2,建議增加採用家居檢測方式及早為中度至嚴重程度的成年病人診治。除複雜個案外,我們估算香港現時有一半公立醫院的成人個案可以採用家居模式診治。另外要留意的是,由於睡眠窒息症的情況可以頗為複雜,因此不論在診斷病情和制定治療方案上,都需要由專業醫護人員進行。」3

註:

1. 睡眠窒息症患者在正式接受正氣壓機療程前,需要作一次試用以進行壓力調較,醫生再為患者建議最適合的壓力度數作治療。

2. 美國睡眠醫學會新指引http://www.aasmnet.org/Resources/clinicalguidelines/diagnostic-testing-OSA.pdf

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