免疫疗法+化学治疗 增肺癌存活期

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癌症免疫疗法透过人类的免疫系统来对抗肿瘤细胞,近年发展成效理想,最近有研究发现,免疫疗法联合化疗,可以增加肺癌患存活期。

《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)发表的一项研究显示,使用联合疗法 —— 免疫疗法+化学治疗,可令某些肺癌患者的存活时期增加几近一倍。

该研究结果仅适用于肺肿瘤不是发生在鳞状细胞(Squamous Cells)或表面肺细胞层,并且不是某些特定基因突变的患者。在较常见的两类肺癌中,非小细胞肺癌(Non-Small Cell Lung Cancer)比小细胞肺癌(Small Cell Lung Cancer)多见,约占所有肺癌患者的85%。虽然近年肺癌的发病率稍降,但每年仍造成全球169万人死亡。

是项研究的首席研究员纽约大学Perimutter癌症中心Leena Gandhi教授指,「非小细胞肺癌虽然不是最常见的癌症,却是全球癌症死亡的主要原因。非小细胞肺癌会如此致命,原因是现有的化疗药物仅为患者提供有限的生存机率,且只是以月计而不是以年计。」

现时的免疫疗法是利用身体的免疫系统对抗肿瘤细胞,用于改善患者接受化疗后的生存率。Leena Gandhi教授希望在治疗的早期,免疫疗法结合化疗一并使用,希望会为患者带来更多利益。

这项III期临床试验治疗效果和副作用的研究,全球共有118个医疗机构共616名患者参与。一组400名患者接受标准化疗和免疫治疗药物Pembrolizumab,而小部分患者则单接受标准化学治疗。

Leena Gandhi教授指,标准化疗与Pembrolizumab的联合应用,在治疗方面反应优越,患者的生存期得到保存而肿瘤却没有发展,相比只接受标准化疗的患者,改善了转移性肺癌患者的总生存期,而且幅度不小。

与仅接受化疗的患者相比,接受联合治疗的患者的癌症死亡或进展机会减少了48%。最常见的副作用是恶心、贫血和疲倦,两个组别中约65%的患者出现严重副作用。然而,联合治疗患者出现急性肾损伤副作用的风险较高,对比接受标准化疗患者为5.2%:0.5%。

免疫疗法有多种,Pembrolizumab为免疫检查点抑制剂的一种,为PD-1抑制剂,原理是透过抑制免疫细胞表面的PD-1与癌细胞表面的PD-L1结合,令身体的免疫系统可识别肿瘤细胞而采取歼灭行动。现时免疫疗法已有用于肺癌、乳癌、肠癌、肝癌及部分头颈癌和淋巴癌。3

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