免疫療法+化學治療 增肺癌存活期

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癌症免疫療法透過人類的免疫系統來對抗腫瘤細胞,近年發展成效理想,最近有研究發現,免疫療法聯合化療,可以增加肺癌患存活期。

《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)發表的一項研究顯示,使用聯合療法 —— 免疫療法+化學治療,可令某些肺癌患者的存活時期增加幾近一倍。

該研究結果僅適用於肺腫瘤不是發生在鱗狀細胞(Squamous Cells)或表面肺細胞層,並且不是某些特定基因突變的患者。在較常見的兩類肺癌中,非小細胞肺癌(Non-Small Cell Lung Cancer)比小細胞肺癌(Small Cell Lung Cancer)多見,約佔所有肺癌患者的85%。雖然近年肺癌的發病率稍降,但每年仍造成全球169萬人死亡。

是項研究的首席研究員紐約大學Perimutter癌症中心Leena Gandhi教授指,「非小細胞肺癌雖然不是最常見的癌症,卻是全球癌症死亡的主要原因。非小細胞肺癌會如此致命,原因是現有的化療藥物僅為患者提供有限的生存機率,且只是以月計而不是以年計。」

現時的免疫療法是利用身體的免疫系統對抗腫瘤細胞,用於改善患者接受化療後的生存率。Leena Gandhi教授希望在治療的早期,免疫療法結合化療一併使用,希望會為患者帶來更多利益。

這項III期臨床試驗治療效果和副作用的研究,全球共有118個醫療機構共616名患者參與。一組400名患者接受標準化療和免疫治療藥物Pembrolizumab,而小部分患者則單接受標準化學治療。

Leena Gandhi教授指,標準化療與Pembrolizumab的聯合應用,在治療方面反應優越,患者的生存期得到保存而腫瘤卻沒有發展,相比只接受標準化療的患者,改善了轉移性肺癌患者的總生存期,而且幅度不小。

與僅接受化療的患者相比,接受聯合治療的患者的癌症死亡或進展機會減少了48%。最常見的副作用是惡心、貧血和疲倦,兩個組別中約65%的患者出現嚴重副作用。然而,聯合治療患者出現急性腎損傷副作用的風險較高,對比接受標準化療患者為5.2%:0.5%。

免疫療法有多種,Pembrolizumab為免疫檢查點抑制劑的一種,為PD-1抑制劑,原理是透過抑制免疫細胞表面的PD-1與癌細胞表面的PD-L1結合,令身體的免疫系統可識別腫瘤細胞而採取殲滅行動。現時免疫療法已有用於肺癌、乳癌、腸癌、肝癌及部分頭頸癌和淋巴癌。3

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