醫生處方鴉片類藥物須監管?

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美國疾病控制與預防中心最近的報告指,2020年美國因藥物使用過量(Drug Overdose)死亡人數增加了近30%,創下有史以來最高紀錄,有專家認為,有必要監管醫生處方鴉片類藥物。

據美國疾病控制與預防中心(CDC)國家衛生統計中心發布的臨時數據,2020年有超過93,000人死於藥物過量,比於2019年時預計72,151人的死亡人數增加了29.4%。

美國衛生統計中心(NCHS)在一份聲明中指出:與2019年相比,2020年合成鴉片類藥物(主要為芬太尼)和甲基苯丙胺等精神興奮劑過量導致的死亡人數有所增加。2020年因可卡因死亡人數也有增加,天然和半合成鴉片類藥物,例如處方止痛藥而導致的死亡人數亦有上升。

美國國家藥物濫用研究所(NIDA)指,這是12個月內記錄過量用藥死亡人數最多的一次,也是自1999年以來增幅最大的一次。美國有專家認為這些數據令人驚異,擔心COVID-19大流行在美國造成毀滅性的健康危機。

近年來,鴉片類藥物的不當使用已是大多數死亡的原因。NCHS報告稱,鴉片類藥物過量導致的死亡人數從2019年的50,963人上升到2020年的69,710人。

COVID-19大流行對許多人來說,是一個難以置信及不確定的壓力時期,正常生活受到阻撓限制,然而毒品使用量在這個時期卻日益增加,部分原因是某些挽救生命的治療藥物變得較難得到,病人會使用替代藥物,有時甚至過量使用,間接提高了死亡率。

美國食品及藥物管理局前副委員Dr. Joshua Sharfstein同意,這場大流行使本已嚴重的鴉片類藥物過量危機變得更加嚴重,更認為,就算大流行消退,美國仍須應對這場用藥過量的危機。

幾十年來,美國的鴉片類藥物過量服用情況一直持續惡化,有國會議員指責FDA不應批准新的合成鴉片類藥物,而醫生也被指責過度處方鴉片類藥物予病人,令病人對鴉片類藥物上癮。

Dr. Joshua Sharfstein認為FDA應該採取更多措施來控制鴉片類藥物的過度處方。FDA對醫療和臨床實踐的監督是該機構需要改進的,某種特定藥物能否被批准臨床使用應是公平審核的,問題在於可以處方鴉片類藥物給病人使用的醫生,Dr. Joshua Sharfstein認為有需要監管醫生處方。

問題是,美國不少醫生都是按病人要求而處方藥物,監管處方或可壓抑醫生開藥,卻不能控制病人對鴉片類藥物的需求!3

芬太尼

芬太尼(Fentanyl)也有被用作娛樂性用藥,導致2000-2017年數以千計的藥物過量死亡案例,而不當醫療使用也導致了死亡案例。

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