中大研人工智能檢測青光眼

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香港中文大學醫學院眼科及視覺科學學系獲林健忠博士及何厚煌博士捐贈1,500萬港元成立「何敬誠﹒林健忠青光眼治療及研究中心」,推動本港青光眼診治的科研、培訓及教育。中心將推出先導項目,探究以人工智能應用於青光眼檢測的可能性。

光眼是香港最常見引致永久失明的眼疾,青光眼泛指視網膜及視神經上的神經細胞永久受損,導致視力下降和視野縮窄的一種眼疾。青光眼是香港最常見的致盲眼疾,約有25%的不可逆轉性失明是由青光眼引起。現時估計本港約有十萬名青光眼患者患有不同程度的視力障礙。

及早診斷減視力損失

現有的治療只能夠減緩或阻止青光眼進一步惡化,已經喪失的視力是無法恢復,因此為高危群組及早診斷,對於預防因青光眼而導致的視力損失尤其重要。

中大醫學院眼科及視覺科學學系系主任譚智勇教授表示:「過去二十年,中大醫學院眼科及視覺科學學系為改善青光眼診斷及治療發表多項研究成果,包括通過基因研究了解病理基礎、利用先進的影像科技診斷出早期青光眼及監察病情進展、透過全方位的臨床及實驗室研究,探索視網膜神經細胞再生的可能性等。新成立的青光眼治療及研究中心配備最先進的眼科診治及培訓器材和技術,將為醫護人員提供與時並進的進階教育與培訓,以提供世界級的醫療服務予青光眼病人。」

人工智能檢測青光眼

除了提升青光眼治療的配備及水平,「青光眼治療及研究中心」的成立亦有助推動本港及鄰近地區的青光眼科研發展。團隊其中一個先導項目將探究以人工智能應用於青光眼檢測。

中大醫學院眼科及視覺科學學系副教授張艷蕾博士表示:「光學相干斷層掃描(Optical Coherence Tomography,OCT)廣泛應用於青光眼診斷和治療,亦有可能用作青光眼篩查。然而,OCT圖像需要有經驗的眼科專科醫生作出分析及臨床評估,在現時眼科專家短缺下,利用OCT進行廣泛的青光眼篩查並不合乎成本效益。在過去數年,我們研發了先進的人工智能科技分析OCT圖像以自動檢測多種眼疾的患病風險,包括青光眼。現時,其中一個青光眼的重點研究是將有關人工智能的技術應用在臨床服務上。我們正與香港眼科醫院進行一項先導研究計劃,運用人工智能自動評估疑似患者有青光眼的機率,以加強青光眼的篩查和分流,讓眼科醫生及時評估和治療患者。」3

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