疫情影响急性中风病人 求医平均延迟1小时 

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香港自2020年1月23日录得第一宗新冠肺炎确诊个案至今,公立医院的医疗服务一直受到疫情影响。大部分非紧急医院服务须调整,唯紧急治疗例如中风服务则仍然维持。尽管如此,公众及病人可能因为疫情影响而讳疾忌医,耽误了治疗时机。

风是导致全球最多残障及第二高死亡的疾病。香港大医学院中风研究组(HKU Stroke)分析了73名于疫情首两个月(2020年1月23日-3月24日)到玛丽医院求诊的急性中风病人,发现他们比起去年同期入院的89位症状相近的病人,由病发至送抵医院的时间平均延迟60分钟(154比对95分钟)。

错过黄金治疗期

更甚者,只有55%的病人于中风治疗的黄金时间(病发起4.5小时内)送到医院诊治,比去年同期下降近两成(55%比对72%)。同时,因为小中风(短暂性缺血中风)而求诊的病人比例亦见减少(4%比对16%)。相对而言,玛丽医院(港大医学院旗舰教学医院)院内的中风治疗于疫症下则未有受到明显影响,病人由入院至接受扫描检查及治疗的时间和去年相若。

负责是次研究的港大医学院中风研究组主任及内科学系临床助理教授刘巨基医生呼吁:「中风病人延迟治疗会严重影响病情,平均每延误一分钟,估计会有多达190万神经细胞受损。传统来说,对于因为血管栓塞而引致缺血性中风的病人,我们会采用溶血治疗,但这些治疗有时间限制,病人必须在病发到送院的4.5小时内接受医治。唯研究结果显示,在新冠肺炎疫症期间,由于中风病人延迟到达医院的时间而致不符合接受溶血治疗的条件。如病人能及早就医,我们可为合适病人安排接受溶血治疗或导管取栓,以打通被血块堵塞的血管,大大增加康复机会。因此,即使在新冠肺炎疫情下,如有中风病征,应尽快求医,以获得更佳的治疗效果。」

小中风可变大中风

是次研究团队主要成员港大医学院内科学系名誉导师张记畅医生认为:「研究结果显示,在疫情下中风病人不愿意到医院求诊,可能因而延误治疗,情况令人忧虑。此外,小中风的求诊比率亦大幅下降。此类病人如果不及时治疗,可能于三个月内出现严重中风,而适当的药物治疗能有效减低中风复发率达八成。」

港大医学院外科学系神经外科临床助理教授曾震安医生表示:「在欧美一些疫情严峻的国家,中风团队被调派治疗新冠肺炎个案,以致服务大减,危及病人。庆幸玛丽医院的中风治疗暂时未受太大影响,团队将竭力在疫症下为病人提供适切治疗,包括溶血和导管手术等。随着本港的新冠肺炎个案上升,医疗系统必须确保紧急病症如中风的治疗得以维持。」3

中风「谈笑用兵」口诀

  • —— 指谈话表达有困难
  • —— 指面部表情不对称
  • —— 手脚不能发力使用
  • —— 即时请救兵,致电999求医。

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