疫情影響急性中風病人 求醫平均延遲1小時 

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香港自2020年1月23日錄得第一宗新冠肺炎確診個案至今,公立醫院的醫療服務一直受到疫情影響。大部分非緊急醫院服務須調整,唯緊急治療例如中風服務則仍然維持。儘管如此,公眾及病人可能因為疫情影響而諱疾忌醫,耽誤了治療時機。

風是導致全球最多殘障及第二高死亡的疾病。香港大醫學院中風研究組(HKU Stroke)分析了73名於疫情首兩個月(2020年1月23日-3月24日)到瑪麗醫院求診的急性中風病人,發現他們比起去年同期入院的89位症狀相近的病人,由病發至送抵醫院的時間平均延遲60分鐘(154比對95分鐘)。

錯過黃金治療期

更甚者,只有55%的病人於中風治療的黃金時間(病發起4.5小時內)送到醫院診治,比去年同期下降近兩成(55%比對72%)。同時,因為小中風(短暫性缺血中風)而求診的病人比例亦見減少(4%比對16%)。相對而言,瑪麗醫院(港大醫學院旗艦教學醫院)院內的中風治療於疫症下則未有受到明顯影響,病人由入院至接受掃描檢查及治療的時間和去年相若。

負責是次研究的港大醫學院中風研究組主任及內科學系臨床助理教授劉巨基醫生呼籲:「中風病人延遲治療會嚴重影響病情,平均每延誤一分鐘,估計會有多達190萬神經細胞受損。傳統來說,對於因為血管栓塞而引致缺血性中風的病人,我們會採用溶血治療,但這些治療有時間限制,病人必須在病發到送院的4.5小時內接受醫治。唯研究結果顯示,在新冠肺炎疫症期間,由於中風病人延遲到達醫院的時間而致不符合接受溶血治療的條件。如病人能及早就醫,我們可為合適病人安排接受溶血治療或導管取栓,以打通被血塊堵塞的血管,大大增加康復機會。因此,即使在新冠肺炎疫情下,如有中風病徵,應盡快求醫,以獲得更佳的治療效果。」

小中風可變大中風

是次研究團隊主要成員港大醫學院內科學系名譽導師張記暢醫生認為:「研究結果顯示,在疫情下中風病人不願意到醫院求診,可能因而延誤治療,情況令人憂慮。此外,小中風的求診比率亦大幅下降。此類病人如果不及時治療,可能於三個月內出現嚴重中風,而適當的藥物治療能有效減低中風復發率達八成。」

港大醫學院外科學系神經外科臨床助理教授曾震安醫生表示:「在歐美一些疫情嚴峻的國家,中風團隊被調派治療新冠肺炎個案,以致服務大減,危及病人。慶幸瑪麗醫院的中風治療暫時未受太大影響,團隊將竭力在疫症下為病人提供適切治療,包括溶血和導管手術等。隨著本港的新冠肺炎個案上升,醫療系統必須確保緊急病症如中風的治療得以維持。」3

中風「談笑用兵」口訣

  • —— 指談話表達有困難
  • —— 指面部表情不對稱
  • —— 手腳不能發力使用
  • —— 即時請救兵,致電999求醫。

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