失眠可能是偏頭痛的症狀和誘因

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很多失眠的人見醫生尋找失眠原因時,多被診斷為焦慮、抑鬱,女性更多被診斷為與荷爾蒙有關,然而,失眠亦可能與疾病相關,例如偏頭痛。

眠看似簡單,頭一沾到枕上,然後呼呼大睡,直至明早被不識相的手機鬧鐘喚醒。在這個看似簡單的七或八個小時內,我們的睡眠卻已經歷了多個周期循環。一般來說,睡眠分成四個階段的循環周期,如果已經忘記了是哪些階段,這裡稍稍與大家複習一下。

四個階段

  1. 第一階段入睡期:準備開始進入睡眠,會出現昏昏欲睡的情形,腦波開始產生變化,頻率、振幅漸漸變小。
  2. 第二階段淺睡期:屬於淺眠階段,這時腦波不規律,變得忽大忽小。
  3. 第三階段:熟睡期與深睡期:進入深沉睡眠,腦波的變化大,頻率、振幅增加。
  4. 第四階段快速動眼期:會出現翻身動作,此時腦波迅速改變,出現如清醒狀態的高頻率振幅,類似進入了第一或第二階段,事實上只是進入一個「快速動眼期(Rapid Eye Movement,REM)」,我們做的春秋大夢,便多是在這個階段。

一晚幾個循環

正常人在正常狀態下每晚大概有4-5次的睡眠周期循環,失眠者卻是例外。不少女性在更年期後常有失眠情況,而有些長者更是長期無法一覺睡天光,常是睡一陣,醒一陣,日間再補眠。失眠的患者,最常遇到的狀況就是無法順利進入第三階段熟睡期與深睡期,而快速動眼期(REM)是睡眠周期中的最佳狀態,與其他睡眠階段相比,它的特點是做夢、身體運動、心率和呼吸更快。

根據一項新的研究,偏頭痛患者的睡眠階段對思維和記憶至關重要。在年輕人或女性身上出現長期失眠的,偏頭痛患者佔了一定比例。

發表在美國神經病學學會的醫學期刊《神經病學》上對多項研究的薈萃分析指,患有偏頭痛的成人和兒童比沒有偏頭痛的人更可能主觀或客觀地出現較差的睡眠質量。該研究源於專家想知道偏頭痛是否會導致睡眠質量欠佳,或者睡眠不足是否會導致偏頭痛,以更清楚地了解偏頭痛如何影響人們的睡眠模式和頭痛的嚴重程度。

根據研究薈萃分析,偏頭痛患者的睡眠質量一般較差,臨床上,醫生應更好地支持偏頭痛患者並提供更有效的睡眠治療。不少研究觀察到,對研究人員來說,很難解開睡眠障礙和偏頭痛之間的關聯,因為睡眠的改變可能是偏頭痛的誘因、治療或症狀。

影響10億人

根據2018年的一項研究,儘管偏頭痛影響了全球10億人,並且是全球致殘的主要原因之一,但關於偏頭痛患者及睡眠質量的看法以及客觀實驗室測試的研究不多。

薈萃分析包括參與先前研究的萬多名成人和兒童。在匹茲堡睡眠質量指數(Pittsburgh sleep quality index,PSQI),患有偏頭痛的成年人比健康參與者的得分更差,這是一項詢問睡眠質量、入睡需要多長時間、睡眠持續時間和效率、睡眠障礙、安眠藥的使用和白天功能障礙的問卷。這一發現在患有慢性而非偶發性偏頭痛的成年人中更為常見。許多參與者都接受了多項生理睡眠檢查(Polysomnograph)—— 記錄參與者睡眠時的某些身體功能,並用於診斷睡眠障礙。這些測試表明,與對照組相比,患有偏頭痛的成人和兒童的REM睡眠百分比較低。偏頭痛兒童入睡的時間也更短,總睡眠時間更少,清醒時間更長。

薈萃分析中包含的研究中沒有報告偏頭痛患者是否在睡眠期間經歷偏頭痛,根據這項研究,無法完全解釋潛在的心理健康診斷或藥物的使用,而這兩者都會影響睡眠質素。但研究提供了對偏頭痛及其如何影響睡眠模式更清晰的了解。

根據這項研究,失去REM睡眠後加重的一種偏頭痛症狀是皮膚異常性疼痛,當有人以通常不會產生疼痛的方式觸摸皮膚會感到疼痛,這表明可能導致偏頭痛的REM睡眠過程中的功能障礙。

改善睡眠習慣

對於兒童,美國兒科學會建議保持睡眠衛生 —— 包括每晚8-10小時和睡前一小時停止使用3C產品 —— 以及健康的飲食。如果孩子有睡眠問題,兒科醫生可能會建議檢查打鼾或睡眠障礙。每天在固定時間吃三餐,保持水分並避免大量加工的食物會有所幫助,因為這些食物通常含有更多的偏頭痛誘因,包括甜味劑、添加劑和人造色素。

對成年人的建議也是差不多,就是睡眠可能會改善頭痛,因此擁有適當時間和質量的睡眠很重要。不過,睡眠過多也會引發偏頭痛等頭痛。英國偏頭痛慈善機構The Migraine Trust建議,嘗試每天在同一時間上床睡覺和起床,以調節晝夜節律周期,並避免飲酒和吸煙。3

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