注意吸收B12 防糖尿神经病变

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糖尿病是很常见的内分泌疾病,据国际糖尿病联盟估计,到了2030年,香港的糖尿病人数将会增至92万,即大约每八个香港人便有一个为糖尿病患者。

尿病分为两大类型,分别是糖尿病一型(Diabetes Mellitus Type 1)及糖尿病二型(Diabetes Mellitus Type 2)。糖尿病一型的患者因为身体不能自行制造胰岛素,所以病发时间较早,通常青少年期便被确诊;而糖尿病二型则通常在中年之后才会发病,一般相信与生活习惯、饮食及遗传有关。一般所说的「糖尿病」都是指中年后发病的糖尿病二型。

糖尿病的初期病征并不明显,估计四成病人不能在早期发现而错过治疗而引致较严重的并发症。糖尿病的成因与缺乏运动、不良饮食习惯及遗传相关,父母任何一方患糖尿病,子女患的病机会为30%,若父母均有糖尿病,子女的患病机会高达60%。糖尿病是一种慢性疾病,长期血糖过高会引起多种并发症,其中一项是血管病变(例如心脑血管及周边小血管),其次是糖尿眼、糖尿肾,还有糖尿病神经病变(Diabetic Neuropathy)。

何谓糖尿病神经病变?

一般认为高血糖是造成神经病变的主要原因,高血糖会影响血管供养,破坏神经线之间的传导功能。糖尿病神经病变与糖尿病的控制及病程长短有相当关连,随着病程愈长,糖尿病人发生糖尿病神经病变机会亦增加。糖尿病神经病变会影响患者的远端肢体,如:腿部、脚趾,也可造成消化系统、心脏血管、泌尿系统、性功能与视觉问题。

类型

  • 周边神经病变 ── 损害周边神经,最常见是足部神经。
  • 近侧神经病变 ── 影响臀部及大腿神经
  • 自主神经病变 ── 肠胃、心跳、血压、泌尿系统及生殖系统。
  • 局部神经病变 ── 影响特定神经或身体任何部位

由于糖尿病神经病变是由于血管受到高血糖长期破坏而致,故此,糖尿病一型患者可能在确诊后多年才出现远端神经病变,而糖尿病二型的患者,由于在确诊前可能已是糖尿病前期(IGT)又或确诊后血糖水平控制欠佳,故较常发生糖尿病神经病变。不过,近年发现,就算在确诊之后血糖控制良好,仍有发现糖尿神经病变。

症状与治疗

视乎病变的类型和受影响的神经而定,部分患者会出现神经受损,症状包括远端肢体无力刺痛、消化不良、腹泻或便秘、生殖系统问题。典型症状是晚间出现脚痛,而除疼痛外,亦较容易出现伤口感染,严重造成截肢。

目前尚无特殊有效的治疗方法,主要以药物控制疼痛,治疗目标应在血糖控制、早期诊断及改善症状。良好的血糖控制是唯一可有效减缓神经病变的方法,一般建议平均血糖<7%,初期糖尿病患者应控制在6.5%以下。

甲福明的影响

内分泌及糖尿科专科杨俊业医生指出,维他命B与神经健康关系密切,维他命B不足会引致神经线病变,影响平衡及记忆力,严重会出现亚急性混合退化(Subacute Combined Degeneration)。

「糖尿病神经病变的主因虽然高血糖,治疗除了降低血糖,亦要管理其他血管疾病风险因素及饮食习惯会否导致缺乏维他命B。」

现时最常用及最普及的降血糖药物为甲福明(Metformin),此药为糖尿病患者首选药物且沿用多年,虽然安全有效,但却会影响维他命B12吸收。

「甲福明是很有效的降血糖药,安全经济,唯近年有研究指糖尿病患者用药时间过长且高剂量,体内B12的水平会较低,出现糖尿病神经病变的机会较大。」

杨俊业医生认为甲福明是一种很有效的降血糖药,不过,如果服药多于三年,应注意病人维他命B的水平。糖尿病患者不论年龄及确诊时间,均应每年进行糖尿病周边神经病变筛查。

澳洲注册营养师林思为认为,维他命B可从各类食物中吸收,例如全谷类食物、米饭、鸡蛋、海鲜、奶类食品及红肉,从而稳定神经系统的健康。

「糖尿病患者常有两个极端,有些患者认为既然有服药控制血糖,便可不必戒口,因而令血糖长期控制不稳;不过,亦有些患者担心血糖过高而过分戒食,导致营养不足,维他命B亦不足。」

林思为指,只要谨守碳水化合物的摄取上限,进食高纤维食物,便可适量吸收维他命B,毋须过分戒口。3

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