HPV疫苗確證有效防子宮頸癌

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人類乳頭狀瘤病毒(Human Papillomavirus,HPV)通過與被感染者性交時親密接觸傳播。在部分女性中,HPV感染會持續存在並導致子宮頸癌。子宮頸癌疫苗面世多年,其副作用、女性是否應在18歲以下時接種及有效性,一直備受懷疑。

新考科藍(Cochrane)報告發現,HPV疫苗可預防年輕女性患子宮頸癌,尤其在15-26歲之間接種疫苗的女性。負責該項報告的團隊檢驗了26個已經發表超過70,000名女性的研究證據,並沒有發現與疫苗相關的嚴重副作用風險。

大多數有性行為的人在某些時候會有機會接觸到HPV,雖然有機會接觸致子宮頸癌病毒,但大部分女性也能自然地清除病毒感染。然而,若是持續感染,則可能導致子宮頸細胞異常,稱為子宮頸癌前期(或癌前病變),如不接受治療,這些細胞可以逐漸發展為癌症。

該項研究的首席研究員布魯塞爾比利時癌症中心癌症流行病學Marc Arbyn博士說:「子宮頸癌是世界上女性最常見癌症的第四位,每年確診病例超過50萬,其中約半數女性會死於這種疾病。」

HPV的種類很多,只有某些菌株會增加女性發展至子宮頸癌的風險,其中以HPV16和HPV18佔全球所有子宮頸癌病例約70%,換言之,若能預防以上兩種菌株,已可減少70%子宮頸癌病例。

在最近的研究中,Arbyn博士及研究人員評估了兩種現時商業上使用的HPV疫苗的實證,一是Cervarix —— 僅針對HPV16和HPV18,另一種Gardasil —— 針對HPV16、HPV18菌株及另外兩種可導致生殖器官疣的HPV菌株。

世界衛生組織建議年齡在9-14歲之間的女童和男童接種HPV疫苗。美國、英國、澳洲和歐盟國家都有相似的指導方針,唯部分國家則不包括男童。由於並不是所有研究都包括男童,研究人員沒有研究HPV疫苗與男性有關的證據。

由於沒有對接種疫苗女性進行8年以上追蹤的研究(沒有足夠時間發展至子宮頸癌),而為了測量疫苗的有效性,所以Arbyn博士及他的團隊針對檢察癌症前期(Precancer)的發生率。

在接受疫苗前檢測為HPV陰性的15-25歲的女性中,每10,000名未接種疫苗的女性,其與HPV16或HPV18相關的癌前病變風險為164(每一萬人164人),而每10,000名接種疫苗的女性則僅為2例(每一萬人2人)。疫苗亦將子宮頸癌前病變(不論是否由HPV16和HPV18菌株引起)的風險從每10,000名女性287人減少至106人。

根據此項研究報告,在相同年齡的女性中(包括HPV檢測陽性或陰性),接種疫苗可將HPV16或HPV18相關女性子宮頸癌前病變患病的風險從每10,000人341人下降至157人。接種HPV疫苗亦把任何癌症前期發生的風險從每10,000名559人減少至391人。

據研究人員估計,年齡在25-45歲之間較年長的女性接種HPV疫苗的有效作用較少。未接種疫苗與接種疫苗後,每10,000名女性HPV16和HPV18相關的癌前病變風險從145人降至107人。此可能是因為較年長的女性曾經已接觸過HPV,疫苗沒有針對任何子宮頸癌前病變的保護。

儘管有報道指疫苗會引起神經系統問題(包括癲癇發作),Arbyn博士及其團隊在接受其中一種疫苗時出現局部反應,如手臂腫脹,但沒有增加嚴重不良反應的發生率。然而,研究人員指,在所有回顧研究中,潛在危害的證據非常罕見。

沒有參與這項研究的英國Musgrove Park Hospital婦科腫瘤顧問醫生Jo Morrison指,疫苗對女性造成傷害的說法沒有可證實的證據。回顧令人相信HPV疫苗對預防子宮頸癌是有效的,應該按照政府的建議,鼓勵給女兒接種疫苗。3

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