糖尿病患新冠高危!

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新冠病毒在香港發展至第三波,人心惶惶。香港中文大學醫學院生物醫學學院的研究人員利用先進的統計學方法,分析可能造成新型冠狀病毒感染的高危因素。結果顯示,糖尿病有機會是感染新冠肺炎的高危因素。

港中文大學醫學院生物醫學學院的研究人員使用先進的統計方法分析可能與新冠肺炎(COVID-19)感染有因果關係的危險因素。結果表明,糖尿病可能是通過改變血管緊張素轉換酶-2(Angiotension Converting Enzyme 2-ACE2)的表達(新冠病毒的關鍵受體),從而增加對COVID-19感染的敏感性或嚴重性。

綜觀香港的新冠肺炎死亡病例中,患者多患有糖尿病,凸顯了確定相關高危因素及背後機制的迫切需要,以保護易受感染的群組及找出有效的治療方案。研究結果最近已在國際科學期刊《Diabetes Care》發表。

新冠肺炎發展成全球大流行,影響超過100多個國家或地區,截稿前全球已錄得接近1,300萬宗確診病例。保護易受感染的群組,並確定有效的治療方法,成為當前迫切所需。此外,增加對新冠肺炎病理生理學的理解,有助醫護人員在臨床上制定精準的治療方案。

中大醫學院生物醫學學院的研究團隊最近採用了一種名為「孟德爾隨機化」(Mendelian Randomisation)的統計方法,尋找可能與新冠肺炎相關的高危因素。該研究團隊利用「全基因組關聯研究」(Genome-wide Association Studies,GWAS)的大數據,以探索能改變ACE2受體在肺部表達程度的相關疾病。事實上,已有充分證據表明,ACE2是新冠肺炎病毒入侵人體的關鍵受體,這受體的表達程度愈高,感染機會愈高。

通過對500多種疾病或特徵的篩查,研究團隊發現糖尿病相關特徵會增加ACE2受體的表達程度。在1型和2型糖尿病及相關特徵(包括早期使用胰島素)的多個GWAS數據集和多種分析方法中,團隊都觀察到糖尿病與ACE2受體表達程度之間存在顯著兼正向的相關性。這些結果表明,糖尿病可能是其中一項高危因素,通過改變ACE2受體的表達程度,增加患者感染新冠肺炎的機會或加重感染後的病情。

作為探索性分析,研究團隊亦發現與ACE2受體表達程度改變有關的血液蛋白,或有助於闡明新冠肺炎病毒損害人體的潛在分子機制。這些蛋白更有可能作為潛在的生物標記及幫助藥物之研發或重新定位,為治療新冠肺炎帶來新方向。

領導是次研究的中大醫學院生物醫學學院助理教授蘇漢昌醫生表示:「基因組大數據擁有巨大潛力,可用來找出感染新冠肺炎的高危因素和有效的治療方案。這項研究的重要創新之處在於我們採用了比觀察性研究更能闡明因果關係的孟德爾隨機化方法。是次研究主要為探索性,目前的研究結果仍屬初步。希望有關工作能夠揭示新的研究策略,並在將來引導更多的驗證性研究。」3

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