乳癌擴散 5年存活率僅15%

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相較於肝癌、肺癌等,普羅大眾一般認為乳癌是較容易治療的癌症。其實乳癌一旦擴散,治療同樣困難。

症資訊網乳癌關愛組為了解本港乳癌病人面對治療的選擇及誤解,於2017年5-6月對121名於5年內確診乳癌/復發的病人進行調查,結果發現6成乳癌病人誤以為就算乳癌已擴散,仍比其他癌症容易治療。其中75%病人認為乳癌較容易治療、生存率較高及有較高機會康復;倘不幸復發/擴散,有62%病人認為乳癌較其他癌症容易治療及59%覺得早期乳癌治療成效較其他癌症好。

早期乳癌可以透過手術治療,5年存活率高達99%;然而,擴散性乳癌治療卻是難度大增。乳癌除侵襲乳房組織也有機會擴散至腋下淋巴腺,以至身體其他部位如肺、骨骼、肝臟及腦部,約有30%早期乳癌病人最終會復發或惡化至擴散性癌症。

內科腫瘤科專科醫生趙頴欣指:「有研究顯示,乳癌病人經治療後,約89%康復後5年沒有病發,約80%康復後10年沒有病發;換句話說,即是有一至兩成病人在康復後5-10年有機會復發。如果惡化至第四期擴散性乳癌,這類病人的5年存活率跌至15%。」

調查亦顯示,乳癌病人對乳癌的認知不足,容易出現錯誤期望,而在選擇治療方案時,更有63%病人表示,只會在化療或其他治療無效、或要以「最後一擊」延續生命時,才會選擇療效最好而需自費的藥物。

趙醫生認為調查反映病人低估治療擴散性乳癌的難度,以致影響用藥時機。「雖然早期乳癌相對其他癌症治療成效較佳,但一旦擴散,治療難度大增。」

乳癌病人近7成屬雌激素受體陽性(ER+),而大部分ER+的病人會對傳統荷爾蒙藥出現抗藥性,一旦出現抗藥性便需轉用其他藥物如化療,故此對這些病人來說,治療初期可說是關鍵時間,對日後的病情及可選擇的藥物也有影響。事實上,病人治病的後期,身體轉弱,就算使用療效較好的藥物也未必能發揮最佳作用。

一般而言,標靶藥的副作用較化療少,首種針對ER+/HER2-的標靶藥CDK4/6抑制劑亦已經引入,配合傳統荷爾蒙藥作一線治療,可延長病人的無惡化存活期。惟是,該調查發現病人缺乏最新的治療資訊,僅21%聽過CDK4/6抑制劑,只有12%受訪者從醫護人員口中首次得知。逾9成病人表示,如果醫生不主動提及其他治療選擇,病人或會錯失用藥資訊。

趙頴欣醫生說:「病人用標靶藥時經常面對兩難:一方面希望藥物能延長生命;但藥物療效好,病人的壽命愈長亦代表使用愈久,亦愈擔心經濟負擔。希望未來有更多藥費減免計劃幫助病人。」3

乳癌患者三大迷思

1. 乳癌是容易治療的癌症?

早期乳癌5年存活率高達99%,然而一旦擴散,卻是治療難度大增,第四期乳癌病人的5年存活率僅15%。

2. 10年不復發,代表不會復發?

康復10年後仍然有20%機會復發,ER+的病人康復後5-25年復發的機會較雌激素受體陰性(ER-)病人高。

3. 新藥物(如標靶藥)要留待最後用?

大部分ER+病人會對藥物出現抗藥性,臨床顯示,使用一線標靶藥輔以傳統荷爾蒙藥,病人較遲對傳統荷爾蒙藥出現抗藥性,病情受控時間較長。

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