羥氯喹對新冠病毒無效

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對抗新冠肺炎的藥物一直是全球焦點,被美國總統特朗普力推的羥氯喹的治療研究亦陸續出台。新一項規模最大的研究表明,抗瘧疾藥羥氯喹對新冠肺炎治療無效之餘,更可能會引起心臟疾病。

究發表在《美國醫學會雜誌》(Journal of the American Medical Association,JAMA),在此之前,《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)亦曾發表一項研究,同樣表明羥氯喹(Hydroxychloroquine)不能對抗新冠病毒。在這些研究報告發表之前,美國食品及藥物管理局(FDA)和美國國立衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)就已對使用該藥物治療新冠狀病毒病(Covid-19)發出警告。

美總統力推羥氯喹

在最近的研究中,University at Albany的研究人員檢查了紐約市25家地區醫院收治的1,438例冠狀病毒患者。經過統計調整後,服用羥氯喹的患者的死亡率與未服用該藥物的患者相若,而服用羥氯喹及抗生素Azithromycin的病人的死亡率也相近。在研究過程中,服用該藥物組合的患者發生心臟驟停卻增加了兩倍以上,而心臟疾病是使用羥氯喹的已知副作用。

參與該研究的University at Albany公共衛生學院院長David Holtgrave表示:這項研究與FDA和NIH於4月份發布的指南非常一致。在決定針對新冠狀病毒病(Covid-19)或任何其他疾病的公共衛生干預措施和治療時,必須追蹤數據並遵循科學知識,確保作出高質量決策是非常重要。然而,這項研究可能不會成為使用羥氯喹的最終定論,因為華盛頓大學、紐約大學和其他醫學中心的研究人員仍在為Covid-19患者測試使用羥氯喹的治療成效。

在此項臨床試驗中,新冠狀病毒患者被隨機分配服用藥物或服用沒有藥效的安慰劑,然後將兩組之間的死亡率進行比較。這類型的研究被公認為最可靠的。

羥氯喹一向用於治療瘧疾、紅斑狼瘡,亦有與抗生素Azithromycin合併使用治療某些疾病。儘管科學家一再呼籲應讓科學研究決定藥物治療是否有效,從3月中旬開始,美國總統特朗普便成為使用羥氯喹治療新冠肺炎的推手。特朗普強烈推介羥氯喹治新冠肺炎是基於法國在三月份對20名患者進行的一項研究得出的結果,該研究表明羥氯喹或可對付這種新冠病毒。但這項研究因使用方法不當而備受批評,專家甚至稱為是「徹底的失敗」。後來發表該研究的醫學會亦表示該研究不符合協會的「預期標準」。

但是這項研究卻刺激特朗普積極推銷使用,亦由於羥氯喹一早已經在市場上,所以醫生可隨意開藥予病患者。

最新研究結果

《美國醫學會雜誌》最新研究調查了3月15日至3月28日在紐約市地區住院的18%冠狀病毒患者的病歷。在這個研究中分成四個組別,醫生對735名患者處方了兩種藥物——羥氯喹及抗素Azithromycin;271名患者只使用羥氯喹,211名患者只使用抗生素Azithromycin,另外,對221名患者則不處方任何藥物。

他們發現,那些單獨使用羥氯喹或合併使用抗生素的病人比其他患者開始時病得更重,並且隨著時間的推移死亡率更高。但當研究人員根據服用該藥進行統計學調整後,這兩組死亡率之間並沒有統計學意義。

總體而言,患者的死亡率為20%。該研究的患者都是住醫病人,其他研究小組正在研究羥氯喹是否可以預防冠狀病毒感染或在疾病開始階段時減慢其發展至重症的速度。Holtgrave說:「我們需要在此過程中系統地收集信息,亦需要學習,希望研究數據有助於幫助於決策者和醫生在大流行期間作出明確的治療決定。」3

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