社会矛盾增抑郁症及自杀率

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港大医学院「爱+人」队列研究团队从2009年开始进行为期10年的研究,在2009年3月至2019年7月7日期间,于大型社会活动发生之前、期间及之后,进行共8次调查,以评估人口出现抑郁症的演变,研究发现,重大社会事件会增加抑郁及自杀率。

港大学李嘉诚医学院公共衞生学院「爱+人」队列研究团队发现,从2009年至2019年的10年期间,全港的抑郁症(在病人健康问卷-9的总分数为10分或以上代表疑似患有抑郁症)和自杀想法的患病率,在不同年龄组别及性别都有增加;而在这10年间,亦发生了重大社会事件包括「占领中环」(占中)和「逃犯及刑事事宜相互法律协助法例(修订)条例草案」(逃犯条例草案)。

研究团队之前发现,「占中」与抑郁症状的显著和持续增加有关。过往几星期因条例草案而引起的抗议活动之后,大家关注到最近的自杀个案有可能反映了群众情绪上承受的困扰。因此,这次的调查研究评估:

  1. 疑似患有抑郁症和自杀想法的患病率
  2. 纵向比较和跟踪先前及当今的评估
  3. 了解精神病在不同时间点的流行病学特征,让高危群组得到关护。

研究方法

「爱+人」队列研究团队的调查采样来自全港18区住户的分层随机抽样。第1轮家庭访问从2009年至2011年进行,共访问了17,002位成年人;第2轮访问在2011年至2013年期间进行,共访问了12,448人。在第2轮家庭访问中,成功跟进了第1轮调查的73.2%受访者。在占中的首月内,研究团队进行第3轮家庭访问,向接受过第2轮访问的18岁及以上成年人进行随机抽样调查。而由于18-35岁的年龄组别人群对占中的支持度比较高,因此研究团队额外从同一采样框架中随机招募这一年龄组的人士进行调查。在占中期间以及占中以后,研究团队对这一组别的人士以电话访问,分别进行了第3-7轮调查。

在第8轮的调查中,研究团队在2019年6月22日至7月7日期间,向来自同一组别的 1,788人进行电话访问,回复人数有1,269人(回复率71.0%)。

研究团队使用病人「健康问卷-9」(PHQ-9)评估过去两周内受访者的抑郁症状和自杀念头,以检测疑似患有抑郁症和潜在的自杀风险的变化。

结果

研究结果显示,2011-2019年期间,疑似患有抑郁症的患病率从2011-2014年的1.3%(基线),上升至2014年占中期间的5.3%,2017年9月占中结束之后的6.1%和目前在2019年6-7月反对逃犯条例草案期间的9.1%。无论受访者是否参与抗议游行或是普遍支持该草案,疑似患有抑郁症状几乎没有差异,表明患病率的增加可能与更广泛的、社群范围内的「溢出效应」有关。与基线相比,疑似患有抑郁症的患病率在男性和女性之间都有上升,在20岁以上的所有年龄组别均有增加,特别值得注意是在最近一轮的调查中,出现一个明显随着年龄上升的趋势,这个现象在以前的研究中从未出现。

关于潜在的自杀想法,时点患病率从2011-2014年的1.1%,增加到占中时期的3.6%,以至2019年6-7月的4.6%,表明与占中之前相比,有自杀想法的比率增加了3.5%,但自该段时间以后,则没有发生重大变化。

研究意义

根据这些数据结果,研究团队建议医护专业人员在重大社会事件发生期间以至事件结束之后的一段长时间,对群众所受到的精神健康影响保持高度警惕,其中包括潜在的「社群溢出效应」。在目前的情况下,要适时认真聆听年轻人,注意及听取他们的声音;同时也要对年纪较大的群组的精神困扰保持警觉,尤其教育程度较低,经济状况较差的人群;此外,男性的精神健康一般较差,需要特别留意。

根据占中之前的研究结果,研究团队提醒大众在重大社会事件期间和之后,要避免长期沉浸于新闻和社交媒体。如果获得适当和充分的社交支持、减低家庭以及社会里的政治冲突,可以减轻这些不利的精神健康影响。

研究团队亦建议个人应该注意自己和亲友的精神状态。具体来说,我们应该警惕抑郁症状的出现,包括持续的情绪低落、没精打采、对事物提不起兴趣、失眠、食欲减退、经常出现负面想法(例如内疚感、无助感、觉得自己毫无价值、无希望等等)以及有想过甚至有计划自残。如果这些症状恶化或持续存在,或在日常的社交和/或角色功能的损害,可能已经表示了抑郁症的出现。如你认识有这些症状的人应该及时向精神健康专业人员寻求帮助,正确的治疗是预防不良后果和快速康复的关键。3

研究的限制

  • 研究团队的调查样本没有包括18岁以下的儿童和少年
  • 研究团队作出提醒,前瞻性追踪研究设计无法明确推断社会事件与精神疾病之间的因果关系。
  • 「病人健康问卷-9」(PHQ-9)是抑郁症的筛查工具,不应作为正式诊断用途。研究结果可能高估了过度的精神负荷。原因是可能会出现的严重抑郁症只代表应对社会事件时所受到的心理压力,而不是确诊精神病原因。

 

注:

「病人健康问卷-9」 —— 研究团队视「病人健康问卷-9」(PHQ-9)为连续性抑郁症状的筛查工具(评分由 0-27分),以及疑似患有抑郁症的二元指标(PHQ-9 ≥ 10)。对于重度抑郁症的诊断,PHQ-9分数在10分或更高分具有85%或更高的灵敏度和特异度。PHQ-9是标准化的9项评估表,符合《Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders》(第五版)(DSM-5)中重度抑郁发作的诊断标准。

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