免疫治療延長復發性鼻咽癌生存期

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鼻咽癌是本港、華南以至東南亞地區常見癌症,由於難以手術切除,治療以化療及放射治療為主,香港中文大學的研究證實,近年熱門的免疫治療,對復發性及已擴散的鼻咽癌患者亦具療效。

港中文大學醫學院領導的國際研究證實,一款免疫檢查點抑制劑(Immune-checkpoint Inhibitor)對復發性及擴散性鼻咽癌具治療作用。研究結果顯示,患者接受治療後,一年的整體存活率約為六成。是次研究得到美國國家癌症研究所及Mayo醫學中心第二期臨床研究聯盟支持及參與,相關結果已於醫學期刊《Journal of Clinical Oncology》發表。

據醫院管理局香港癌症資料統計中心數據顯示,2015年鼻咽癌是本港男士中第六常見癌症;而在男女癌症患者之中,鼻咽癌在常見癌症中排行第十,過往的研究發現鼻咽癌大多與感染EB(Epstein-Bair)病毒有關。鼻咽癌是其中一種最具侵略性的頭頸癌,癌細胞經常轉移至淋巴結及其他器官,現時,較常見的治療方法為化療和放射治療。

近年,癌症免疫學(Cancer Immunology)發展迅速,出現名為「免疫治療」的癌症治療,方法是透過增強患者自身的免疫反應對抗癌細胞。

為評估一種名為Nivolumab的免疫檢查點抑制劑(Immune-checkpoint Inhibitor)對復發性及擴散性鼻咽癌的治療效果,美國國家癌症研究所支持由中大醫學院學者領導是項國際研究,是項研究亦獲屬於Mayo醫學中心第二期臨床研究聯盟的多間醫學機構參與。

存活期中位數:17個月

2015年至2016年間,研究人員共招募了44位來自全球11個醫療中心的復發性及擴散性鼻咽癌病人參與研究,當中大部分為亞洲人(亦有香港人)。結果顯示,整體反應率為20%,其中一名患者的癌症症狀完全消失持續近一年。

研究參與者在接受免疫治療後一年的整體存活率為60%,而參考過往數據,同類患者接受其他治療的一年整體存活率一般低於50%;相比之下,免疫治療的成效較好。

中大醫學院腫瘤學系馬碧如教授解釋:「一般來說,大多數復發性及轉移性鼻咽癌患者都只能接受紓緩性治療,根治性治療對他們並不適用。是次研究結果顯示,免疫治療對一些鼻咽癌患者具有持久的臨床功效。與傳統化療比較,病人對免疫治療的耐受性良好,且較少出現嚴重副作用。」

關鍵的生物標記

中大醫學院的研究人員於2017年成功破解鼻咽癌的全基因組圖譜,促進發掘這種常見頭頸癌症的新型和關鍵生物標記之研究發展。在今次研究中,研究團隊發現對相關免疫檢查點抑制劑有良好反應或無惡化存活期較長的患者,可能與其腫瘤中名為「PD-L1」和「HLA蛋白」的生物標記有關連。

中大醫學院病理解剖及細胞學系羅國煒教授表示:「我們下一步是在更大型研究中,就PD-L1及HLA蛋白的表達和突變預測病人接受相關治療後的反應,驗證其臨床作用。希望通過找出鼻咽癌患者的生物標記,可促進治療後評估和精準治療的發展,從而提高治療效果。」

中大醫學院腫瘤學講座教授暨香港癌症研究所包玉剛癌症中心總監陳德章教授指:「這份研究報告是醫學文獻中首份記錄相關抑制劑在復發性及轉移性鼻咽癌病人身上的臨床效用,以及相關生物標記的發表。隨著研究團隊多項臨床和轉化研究及今次的新發現,成功優化鼻咽癌治療。我們將繼續致力就癌症免疫學進行更多研究,期望透過免疫治療為癌症患者帶來更多治療方法和希望。」3

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