多活動可由「前期衰老」變「非衰老」

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香港中文大學醫學院內科及藥物治療學系及賽馬會老年學研究所最近發表一項干預研究,成功驗證已踏入前期衰老的長者可透過參與多元化預防衰老活動,提升身體和認知功能與自我評估的健康狀況。

大醫學院與「賽馬會流金匯」合作推動的研究發現,參與運動、認知訓練和棋盤遊戲等多元化預防衰老活動後,長者的綜合衰老評估分數明顯降低,參與長者逾8成的「前期衰老」情況得以逆轉至「非衰老」。相反,沒有接受預防衰老活動的長者,其衰老分數上升。研究結果已於國際期刊《Journal of the American Medical Directors Association》發表。

65歲或以上多「前期衰老」

隨著年齡增長,身體及心理儲備能力會逐漸下降,出現衰老的臨床症狀。65歲或以上的香港長者中,逾6成被分類為「前期衰老」或「衰老」。他們的生理表現一般比較脆弱,有相對較高的健康風險,容易出現跌倒、殘障、需要接受住院治療及入住護理院舍等情況,甚至死亡的風險亦會增加。此外,近期一項出生隊列分析結果顯示,新一代的長者於晚年的「衰老」情況較前數代長者更嚴重。面對人口老化,預計「衰老」長者的人數會有上升趨勢。

中大醫學院內科及藥物治療學系研究教授胡令芳表示:「面對人口老化,有助預防或延緩衰老開始的策略相當重要。於社區老人中心開發和實施預防衰老活動,能有助減慢社區的衰老狀況。」

多元化活動令長者綜合衰老分數下降

2017-2018年期間,127名來自香港社區老人中心、平均62.2歲、有「前期衰老」的長者,被隨機分配到干預組或對照組。干預組的長者接受為期12周,每周兩次的多元化預防衰老活動,包括帶氧及阻力運動、電腦輔助認知訓練和棋盤遊戲。研究主要結果為衰老狀況及綜合衰老測量,當中包括主觀(衰老狀況)和客觀(握力、肌肉耐力、平衡力、步行速度)測量。而研究次要結果包括注意力、記憶力、執行功能及自我評估健康狀況。

長者需回答5條是非題以被快速評估為非衰老(0分)、前期衰老(1-2分)或衰老(3-5分)狀況。干預組和對照組長者於第12周的表現分別如下:

  干預組 對照組
由前期衰老轉為非衰老長者比例 83.3% 1.6%
肌肉耐力不足長者比例 減少70.8% 增加28.6%
平衡力不足長者比例 減少89.5% 減少17.6%
綜合衰老評估分數 下跌36.4% 上升3.1%

 

此外,與對照組相比,干預組的長者認知功能與自我評估的健康狀況有明顯改善如下:

  干預組 對照組
注意力和記憶力(記憶廣度分數) 上升4.8% 下跌1.4%
執行功能(額葉評估量表分數) 上升13.8% 沒有改變
自評健康狀況為「差或一般」的長者 減少34.8% 減少8.2%

 

中大醫學院內科及藥物治療學系及賽馬會老年學研究所高級研究員余浩欣博士指出:「多元化預防衰老活動有助減低社區長者衰老狀況,並改善長者身體和認知功能與自評健康狀況。研究結果有助推動社福機構於社區層面提供多元化預防衰老活動,以預防或延緩長者身體衰老的情況。」3

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