集中篩檢高危群 及早治丙肝

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香港大學醫學院內科學系腸胃及肝臟科研究團隊與本地多個非牟利團體合作,以「目標群組消除」策略進行丙肝篩檢先導計劃,提高檢測成功率,同時縮短安排患者接受治療時間。有關研究的中期結果已於歐洲肝臟研究學會(EASL)年會暨國際肝病大會發表。

型肝炎(丙肝)是一種慢性病毒性肝炎,患者主要透過接觸受污染的血液或體液、性接觸及母嬰傳播而受到感染,若沒有得到適當治療,患者有機會出現肝硬化甚至肝癌。丙肝沒有明顯病徵,過往丙肝藥物的治癒率不高,診斷及治療率均不理想。

隨著醫學不斷進步,近年直接作用抗病毒藥物(Direct-acting Antiviral,DAA)可治癒九成以上的丙肝病毒感染,香港政府現時亦免費為丙肝患者提供相關治療,醫學界期望高危群組及更多確診人士能積極接受治療。港大醫學院內科學系腸胃及肝臟科的研究團隊以「目標群組消除」(Micro-elimination)策略進行「丙型肝炎篩檢先導計劃」,為高危群組進行丙肝檢測及治療護理。

鎖定丙肝高危群

領導這項研究計劃的港大醫學院內科學系副系主任、腸胃肝臟科主任袁孟峰教授指出:「由於本地丙型肝炎病毒感染率只有0.3%(約2.2萬人),難以透過大型篩檢找出患者,故此以『目標群組消除策略』集中資源為特定丙肝高危群組提供服務,能更有效提供篩檢及治療。」

研究團隊於2019年第三季起,透過非牟利團體接觸在中途宿舍及復康中心內進行藥物復康並曾經共用針筒的人士,為他們進行丙肝快速篩檢。篩檢測試結果呈陽性者會被安排接受丙型肝炎病毒核糖核酸測試(HCV RNA),確認是否患有丙肝。研究團隊會為確診丙肝人士評估,並為適合治療的患者安排接受直接作用抗病毒藥(Direct-acting Antiviral,DAA)療程。

計劃已成功為140人進行快速測試,結果如下:

  • 檢測成功率:共117人確診患上丙肝,確診率逾八成(83.6%)。
  • 安排治療時間:當丙肝患者於診所接受評估並確認適合接受治療後,平均於56天後便被安排接受直接作用抗病毒藥治療。
  • 治癒率:共32人接受直接抗病毒藥物治療,當中90.6%患者達到持續病毒學反應(Sustained Virologic Response,SVR),即成功治癒丙肝,與預期比率相若。

找出丙肝患者減社區傳播風險

研究團隊成員港大醫學院內科學系臨床助理教授麥龍兒醫生表示,逾八成的檢測成功率證明「目標群組消除」策略能夠有效找出隱藏於社區內的丙肝患者。她續指,是次先導計劃特別為這群丙肝高危群組成立專責醫護團隊,讓患者經過檢查確認適合接受治療後,可盡快獲安排接受治療。

「丙肝患者能夠於確診後短時間內得到治療,可增加他們接受治療的意欲和依從性,以及減少患者因為延緩治療而令病情惡化出現嚴重肝病的機會。對整體社會而言,可有效減少患者傳播丙肝的風險。」

多個非牟利團體參與是次先導計劃,協助找出丙肝高危人士接受檢測。基督教新生協會創辦人鄭振華牧師指出,該機構主要服務對象是屬於丙肝高危群組的濫用藥物人士,而是次計劃直接於戒毒院舍進行丙肝篩檢,有效讓該機構的服務對象接受檢測及治療。他表示,會繼續鼓勵未曾接受檢查的戒毒學員接受篩檢,及早治癒丙肝,改善健康。

總結

此計劃目前仍在進行中,檢測對象更擴展至曾經入獄及有濫用藥物歷史的人士等丙肝高危群組。截至2021年8月,已接受篩檢的人數累積至213人,獲得治療的患者總數增加至74人,團隊期望可於今年12月底前為480名高危人士進行篩檢。袁孟峰教授呼籲,丙肝高危人士應盡快接受檢測及治療。3

如欲參與此計劃的人士,可透過Whatsapp 5333-2482與研究團隊聯絡。

 

小資料

直接作用抗病毒藥(Direct-acting Antiviral,DAA)

丙型肝炎一線治療的口服藥物,療效顯著,可治癒九成以上的丙肝病毒感染。療程一般需8-12個星期,與傳統丙肝藥物聚乙二醇干擾素和利巴韋林的療程相比,副作用較少,治癒率亦較高。

目標群組消除(Micro-elimination)

按照環境、地理區域、處所、分組人口及年齡等因素界定及劃分特定的人口組別,然後實施針對性措施,以逐步實現最終消除疾病的目標。以丙肝為例,根據丙肝的疾病負擔選定目標群組,在較小且明確劃分的高風險群組落實干預措施,有助更快及更有效率地實行消除丙肝的計劃。

持續病毒學反應(Sustained Virologic Response,SVR)

丙肝治療成功的指標,當治療療程結束後12個星期,血清中偵測不到丙肝病毒(病毒量水平低於檢測極限),便是達到持續病毒學反應,代表已成功治癒丙肝,亦不會把病毒傳染他人。

 

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