腦萎縮易致早期認知障礙惡化

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阿爾茲海默氏症是認知障礙症中最常見的一種,患者會出現腦萎縮情況,有醫生倡早期以三管齊下方法治療,以減低惡化速度。

球人口老化,本港認知障礙症患者急劇增加,據估計,60歲或以上患者將由2009年的10萬上升至2039年的33萬,增幅逾三倍!

在認知障礙症中最常見的阿爾茲海默氏症,患者會出現腦萎縮現象,即大腦皮質區及海馬體會逐漸變細,影響認知、語言、記憶、定位甚至基本的身體反應,情緒變得不穩定,逐漸喪失溝通、辨別親人甚至吞食的能力,最終長期臥床。

老人科專科醫生葉衛民引述其老人科綜合專科門診數據:「臨床約三成門診長者(任何疾病)出現不同程度的腦退化病徵,惟當中不足半數願意接受評估,即使評估後發現有早期的腦退化情況,大部分患者及家屬因怕被標籤,超過一半人會以不同藉口拒絕承認或正視問題,亦不願意接受治療;當中有部分患者確診時僅50多歲,而三至四成的患者年齡為70歲以下,最年輕的個案僅得49歲,令生活質素大受影響。」

葉醫生提醒,諱疾忌醫有機會令病情惡化,有些個案甚至可於短短兩年從早期腦退化發展至中晚期的認知障礙症。現時腦萎縮仍未有根治或逆轉方法,葉醫生建議及早開始「非藥物認知障礙治療金三角」 —— 即醫學營養、腦部激活治療(腦磁激療法rTMS)配合認知訓練,以促進腦部神經細胞聯繫的主要營養,幫助延緩腦萎縮,提高患者的認知能力,減慢腦萎縮速度,有助改善患者的情緒問題。

治療金三角

醫學營養

目前醫學界尚未有藥物可有效治療腦部萎縮的問題,所以減慢患者腦萎縮是治療的關鍵,愈早介入治療,效果愈佳。2017年刊登於權威醫學期刊《刺針 —— 腦神經科》的研究結果顯示,每日服用特定醫學營養24個月,患者於臨床認知障礙症評定量表CDR-SB(包括:管理日常生活中的表現,如處理家庭突發事件、財政的處理或忘記重大事件)的衰退情況比對照組減少45%,患者腦部海馬體的萎縮減少了26%,反映特定醫學營養有效延緩腦萎縮,並改善患者的情緒及抑鬱症狀。

腦部激活治療

腦部激活治療即腦磁激療法(Repetitive Transcranial Magnetic Stimulation,rTMS)原理是透過放在頭部的電磁線圈幫助產生微弱電波,幫助刺激腦細胞活動及改善信息傳遞,幫助增加血清素及腦部血液流量,有機會改善情緒及抑鬱情況;研究亦顯示此療程或能提高早期和中期患者的認知能力,而認知評估測試如MMSE、IADL、GDS的分數亦有機會得以改善。

認知訓練

認知訓練亦是非常重要的一環,利用不同的活動來訓練患者的配對、記憶、分類、計算、導向等認知能力,並配合藝術療法,以繪畫和音樂等啟發患者的思考,有助穩定情緒;同時亦可透過社交訓練提升溝通能力。3

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