腸道微生物移植治肥胖症

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肥胖現象遍及全球各地,在本港,每十個成年人就有四個是超重或肥胖。香港中文大學醫學院正進行一項研究,了解腸道微生物群移植是否可治療患有二型糖尿病的肥胖人士。

港中文大學醫學院成立亞洲首間,亦是現時香港唯一一間「微生物移植及研究中心」,研究「腸道微生物群」在人體中發揮的作用,從而訂立預防及治療疾病的新策略。

中大醫學院於早年已成功運用「微生物群移植」技術治療多種危疾,醫學院的專家們現計劃將其應用拓展至身體其他疾病(包括肥胖症),探索更多的可能性。

中大醫學院院長陳家亮教授表示:「最近有研究指出,腸道微生物群的不平衡會影響健康,引致多種疾病。雖然使用微生物群的治療方法看來有效,但我們對其科學原理的理解仍十分初步。中大醫學院一直是亞洲區內腸道微生物群研究的先驅,我們不單在頂尖的國際期刊發表研究結果,還成功地利用微生物群移植來醫治因腸胃道疾病而生命垂危的病人。為了將微生物群移植的研究擴展到其他身體狀況,如肥胖和代謝綜合症等,我們建立了亞洲首間、也是香港目前唯一一間微生物群移植和研究中心,希望透過調整微生物群,幫助患者恢復健康和改善身體狀況。」

捐贈者需經嚴格挑選

中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授解釋:「中大醫學院於2016年3月建立了一個腸道微生物群生物庫,為微生物群移植提供具質量保證的冷凍腸道微生物群製劑。『安全性』、『微生物優化』及『保存其生存能力』是中大醫學院腸道微生物群生物庫運作的三個關鍵元素。捐贈者必須通過由微生物學家、腸胃病學家和病理學家組成的跨學科團隊所進行的全面及嚴格的健康評估和調查,以確保捐贈的微生物群適合進行移植。事實上,微生物群移植對捐贈者的健康狀況要求,較血液或器官捐贈的要求更嚴格。」

迄今為止,腸道微生物群生物庫已進行80多個微生物群移植程序。團隊不只成功以微生物群移植醫治患有腸胃道危疾的病人,亦增進對此新治療方法的認識。

治療肥胖的可能性

肥胖現象遍及全球各地。在本港,每十個成年人就有四個是超重或肥胖。中大醫學院目前正進行一項研究,了解腸道微生物群移植是否可治療患有二型糖尿病的肥胖人士。

中大醫學院內科及藥物治療學系黃秀娟教授指出:「儘管患有二型糖尿病的肥胖人士可以透過改變生活方式、藥物或減肥手術治療,但這些方法不是所有人皆可接受,無法根治疾病之餘,還存在成本高及具潛在手術風險的限制。我們需要一種更有效而安全的方法去治療肥胖問題。」

研究人員選取「身高體重指數(BMI)」低於23公斤/平方米的非肥胖健康人士為捐贈者,並跟進患有二型糖尿病的肥胖人士於進行微生物群移植後,在體重和血糖方面出現的變化。

到目前為止,已有20多名參與研究者進行腸道微生物群移植,有數名參與者在6個月內體重明顯下降,其中最顯著的更減磅達12公斤。3

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