紅辣椒或有利心血管

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早前研究得知,很多辛辣的香料對人體很有益處,紅辣椒為廣泛被研究的香料之一,或可降低心臟病及中風致死風險。

謂紅辣椒是屬於茄科一年生或多年生草本植物。原產於南美洲一帶,自明代傳入中國,目前在中國各地均有生產,其中以四川、湖南、湖北產量最多。紅辣椒已經證實可以袪除外感、散寒保暖、保養皮膚、增進食欲、解熱鎮痛。

保護心血管

現代藥理研究指,紅辣椒可以促進血液循環,加速新陳代謝,增強免疫力,其辛辣成分可以防癌、消脂減肥、對心血管有保護作用。就在近年,美國University of Vermont醫學院的一項大型研究發現,當紅辣椒在歐美地區年銷量減少13%時,人類罹患心臟病和中風致死風險有所上升,研究結果已發表於《PLoS ONE》。

這項研究是根據美國國家健康與營養普查(National Health and Nutritional Examination Survey,NHANES)的統計,追蹤約16000多人在23年內紅辣椒的攝取量,從中了解食用紅辣椒(Hot red chili peppers)人士的性別、國籍、喜好、婚姻狀況以及紅辣椒對健康的影響,經過資料整理和數據分析後,發現購買紅辣椒的人士多為年輕男性白人;國籍為墨西哥裔美國人;多為已婚人士;愛好吸煙、喝酒;喜歡蔬菜和肉類的食物。與不愛吃紅辣椒的參與者相比較,喜好紅辣椒人士的膽固醇較低、罹患心臟病和中風的風險也較低,而平均壽命相對較長,但家庭收入和教育程度也相對較低。顯示了紅辣椒或可作為養生保健食材。

有效辣椒素

然而,為甚麼喜好紅辣椒人士罹患心臟病和中風的風險較低?研究團隊通過研究紅辣椒對健康的益處提出物質基礎以及藥理學依據,表明與紅辣椒內含的刺激性成分 ── 辣椒素(Capsaicin)有關。從細胞及分子研究結果得知,辣椒素可以通過腦部的電位通路,促進多種受體活化,從而預防心血管和腦血管病變所引起的心臟病和中風。實驗結果仍需臨床研究作進一步支持。3

參考資料:

  1. Scienceblog. Study finds association between eating hot peppers and decreased mortality, [January 13, 2017]

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