歐洲栗葉片提取物或可擊敗超級細菌

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相信大家都吃過香甜可口的炒栗子吧!栗子屬於被子植物山毛櫸科的一種樹木果實。近年發現,歐洲栗子樹除了果實有益健康外,葉片提取物也有一定的抗菌活性。

子樹可以分為多個不同的品種,歐洲、美洲、日本和中國等地方都有栽培種植。根據美國疾病控制及預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)資料,美國每年約有至少二百萬人感染抗生素耐藥菌(Antibiotic-resistant Bacteria),約有23000人因而死亡。醫生多以抗生素藥物對細菌感染的病者進行施治,久而久之,某些細菌對抗生素產生耐藥性(又稱抗藥性),這些細菌普遍被稱為「抗生素耐藥菌」(Antibiotic-resistant Bacteria),其中一種抗生素耐藥菌 ── 耐甲氧西林金黃色葡萄球菌(Methicillin-resistant Staphylococcus aureus,MRSA)更是一種超級細菌,受其感染的患者可能導致輕度皮膚過敏,隨著病情急轉嚴重,最終可能危及生命。

栗子葉可抗菌

近年來,民族植物學埃默里大學(Ethno­botanist Emory University)的研究員Cassandra Quave發現,歐洲栗(Castanea sativa)葉片提取物能有效抑制金黄色葡萄球菌(S. aureus)作用,包括有超級細菌之稱的耐甲氧西林金黃色葡萄球菌(MRSA)。

在實驗過程中,研究團隊花了很長時間從歐洲栗的葉片中分離出大量化學成分,在大約94種化學成分中,有兩種成分最為活躍,分別為Ursene和Oleanene化合物。活性機制分析結果顯示,Ursene和Oleanene化合物並不能直接殺滅MRSA,由於MRSA是以群體感應信號系統(Quorum Sensing Signaling System)產生菌毒素或提高菌素濃度,而Ursene和Oleanene則阻礙了這個系統,令MRSA的通信系統失效,病菌無法互通消息。

抑制MRSA

在動物皮膚實驗表明,單劑量使用含Ursene或Oleanene成分的口服液約50微克時,可有效抑制MRSA對小鼠皮膚病變的影響,最終預防皮膚細胞以及紅血球細胞的損傷。人體皮膚實驗顯示,Ursene或Oleanene獨特的結構不但不會傷害人類皮膚細胞,並對正常皮膚的微菌群亦沒有影響。

儘管如此,Ursene和Oleanene的研究只是初步階段,其化學結構的特性尚有待進一步研究。3

編按:

耐甲氧西林金黃色葡萄球菌(Methicillin-resistant Staphylococcus aureus, MRSA),又稱多重抗藥金黃色葡萄球菌(Multiple-resistant Staphylococcus aureus),是金黃葡萄球菌一個獨特菌株,幾乎對所有青黴素類抗生素具有耐藥性,包括甲氧苯青黴素(Methicillin)及其他抗β內醯胺酶的青黴素。MRSA首次發現於1961年的英國,現時已廣泛散播,在醫院中更被稱為「超級細菌」。

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