香蕉提取物有望开发成抗病毒药

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科学家最近发现,香蕉内含一种可击退多种病毒的物质,期望可开发成抗病毒药物。

香蕉治病并非道听途说的奇闻,早在5年前,科学家已从香蕉蛋白质内分离出一种名为香蕉凝集素(Banana Lectin)的活性成分,据初步研究指,香蕉凝集素可以阻止感染性病毒进入正常细胞内,却无可避免会对动物体造成毒副作用,这个研究结果限制了香蕉凝集素的应用前景。

香蕉凝集素

近年,来自美国密歇根大学(University of Michigan)的研究团队通过转基因技术重新改良了香蕉凝集素的化学构型,构型改变意味着功能特性也随之转变,这个新型的香蕉凝集素被定名为H84T。H84T显示具有抗病毒活性,包括对抗爱滋病病毒(HIV)、丙型肝炎病毒(Hepatitis C)和流感病毒(Influenza)作用。

动物组织和血液样品测验显示,H84T不会引起一般的不良反应(特别是炎症反应),研究结论令科研团队之一的David Markovitz教授感到兴奋,尽管H84T并未进入临床研究阶段,但首次报道了H84T的结构。研究结果将为H84T开发成广谱抗病毒药物提供了重要的科学依据,相关研究于2015年时已发表在《Cell》杂志。

一项庞大的分子改造工程

来自德国、爱尔兰、加拿大、比利时和美国的26个科学家组成的研究小组, 对香蕉凝集素与病毒的关系进行研究,并获美国和欧洲各国政府提供基金资助。

各国科学家纷纷利用美国密歇根大学的X射线技术,分析香蕉凝集素原本和改性后的化学结构,观测化学结构上原子位置,并进一步了解其糖基结构(香蕉凝集素结构的一部分)与病毒结构相互结合过程中如何产生不良反应以及抑制活性,通过庞大的分子改造工程方法所获得大量的资料和数据,再以系统微调香蕉凝集素分子的基因表达,最终改善其结构与形态,希望H84T未来可作为控制流感或怀疑大规模病毒感染时的广泛性抗病毒药物。3

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