光動力療法治晚期癌症

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荷蘭Leiden University醫學中心在荷蘭進行的一項實驗研究發現,免疫治療可有效地與光動力療法(PDT)合併用來根除腫瘤。這種治療方法可破壞局部腫瘤,更可對疾病造成全身性免疫反應。



責此項研究的首席研究員Ferry Ossendorp教授指研究只是第一步:「我們現在正進一步籌備以能被西方國家接受為目標的臨床前研究。」

研究人員集中在兩個既定療法 ── 光動力療法(Photodynamic Therapy,PDT)和免疫療法(Immunotherapy)相結合來消除侵略性的腫瘤。光動力療法是利用特殊的感光劑或是光敏劑,以氧氣和光觸發反應,選擇性地破壞腫瘤細胞,增加腫瘤細胞對免疫系統的敏感。至於免疫療法實際上包括各種增強免疫系統的機制。

Ferry Ossendorp教授指:「已形成的腫瘤對這個組合治療有廣泛而有效的免疫反應,在部分動物中,我們甚至可觀察到遠端腫瘤的消失。」

在這項研究中所用的光敏劑Bremachlorin,是一種萃取自無毒的葉綠素衍生物,可用於透射光能量來作治療目的。免疫療法策略則選擇集中可活化抗癌T細胞的肽類疫苗(Cancer Peptide Vaccine)。

光動力療法又稱為光動力刀,其實並不真是「刀」,而是使用深入組織的雷射光,殺死對光較敏感的癌細胞,屬於非侵入式的手術。光動力治療是利用光感應藥物會選擇性的留在癌細胞內較長的時間,當接觸到特定波長的光照射,會激發藥物活性,引起細胞自由基(Free Radicals)反應,造成腫瘤癌組織的破壞,同時也會引發腫瘤周邊血管的壞死及激發人體免疫細胞辨識腫瘤細胞,達到選擇性殺死癌細胞,治療癌症的目的。

光敏劑需透過口服、靜脈注射或局部塗抹,一般來說光感藥物在體內不具活性且毒性較化療藥物低。此外,近年研究顯示光動力治療亦可活化免疫系統導致細胞毒殺作用。3

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