气候暖化增加呼吸病症死亡人数

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气候暖化似乎已到了我们不能逃避,亦无法不面对的境地,香港中文大学的研究更揭示了气候暖化令地表臭氧污染恶化,增加了人类死亡机率。

港中文大学地球系统科学课程戴沛权教授的最新研究结果揭示,在过去数十年,单单是中国的气候暖化,已令地表臭氧污染恶化,以致每年因呼吸病症死亡的人数大幅增加。

有机化合物形成更多臭氧

戴沛权教授及其博士后研究员符瑜博士,透过先进的计算机模型,结合气候及以卫星观察地面的过往数据,模拟复杂的大气化学与空气污染物的形成,发现在过去30年,中国及周边地区的气温于夏季时最高提升达摄氏3度,令夏季地表臭氧浓度增加2-10 ppbv(parts per billion by volume,即十亿分之一体积),原因是植物在高温下排放出更多的有机化合物,而当这些有机化合物结合化石燃烧过程中所产生的氮氧化物,便会形成更多臭氧,导致因长期吸入臭氧引致呼吸病症而过早死亡的人数上升。

一般来说,植物会透过叶气孔吸收更多臭氧从而减低部分气候暖化及工业排放所造成的不利影响,茂盛的植物生长可令夏季臭氧浓度减少4ppbv。然而,戴沛权教授亦发现,华南地区的植物在过去30年所排放出的有机化合物却远高于中国其他地方,而大量有机化合物会结合工业及汽车所排出氮氧化物产生大量臭氧,抵销了植物原先吸收臭氧的效用,令臭氧浓度上升。亦即是说,要是植物所排放的有机化合物过高的话,反而会形成更多臭氧。

影响香港

若是工业及汽车所排出的氮氧化物浓度持续高企,在气候变暖植物增加产生大量有机化合物的双重效应下,华南地区及香港将可能面临更加严峻的臭氧污染。可见除工业排放之外,气候变化对中国人口的健康亦有重大损害。

戴教授说:「所有人都知道,工业活动是导致空气污染的主要因素,而我们的研究结果显示,中国的气候暖化在过去数十年可能已加剧了空气污染,并对人类的健康有直接的影响。我们今次只是针对空气污染受气候暖化的影响,若然加入探讨频密的极端酷热天气对健康的影响,例如,造成中暑,人类对气候变化所要付出的真正代价可能更大。未来控制空气污染的政策,必须将气候及生态系统的影响纳入考虑因素之内。」

戴教授亦指出,珠江三角洲的未来气候暖化及土地使用改变,亦可能对香港的臭氧空气污染有所影响,令政府保障香港公众健康的工作更加复杂。

规管化石能源

如何可减低臭氧污染?

戴教授说:「最有效的解决方案,就是透过加紧规管,减少化石能源的使用量和提升化石能源使用的效率,尤其是在汽车使用方面,以减低氮氧化物的排放。事实上,氮氧化物亦是悬浮粒子的来源,所以相关的规管亦可减低悬浮粒子污染。」

这是首个展示气候及生态系统经过多年的相互作用及变化后,对空气质素及中国人口健康带来影响的研究。有关研究结果最近于国际科学期刊 ── 《大气化学与物理学》发表,并成为重点文章,题为「1980年至2010年期间,气候及土地覆蓋变化对对流层臭氧空气质素及东亚人口公众健康之影响」。3

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