全球气候暖化警示 ── 海洋生态危机

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2015年夏天较以往炎热,不论欧、亚地区均创下有史以来最高的温度纪录。根据美国国家海洋暨大气总署报告,今年5月为历年来最热的夏季。

美国国家海洋暨大气总署报告(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)指,全球均温比长期均值高出摄氏1.57度,不论陆地或海洋均温分别比均值高出摄氏2.56度与1.13度,这会否意味着受全球暖化影响下可能面临生态危机呢?

环境科学家意识到海洋生态失衡将对全球动植物造成重大影响,人类亦不例外!

近年来,台湾学者发现全球暖化是影响珊瑚群存亡的原因之一,估计到了2100年,珊瑚群可能会彻底灭绝。世界各地的海洋生态专家纷纷评估全球珊瑚礁群存活状态。一队来自德克萨斯州大学奥斯汀分校(The University of Texas at Austin)、俄勒冈州立大学(Oregon State University)及澳洲海洋科学研究所(The Australian Institute of Marine Science)的研究团队发现,澳洲冰冻海洋区域的珊瑚群在海洋暖化影响下有异常变化,研究员为了预防珊瑚群受热源影响而死亡,试图通过转基因技术令珊瑚能更适应变暖的水域。

事实上,利用基因科技来拯救珊瑚群落是可以理解的,因为珊瑚群本身会通过遗传变异的方式来防止群落灭绝,但由于珊瑚的种类众多,不同种类的珊瑚其适应能力和耐受能力各有不同,为了增加大部分珊瑚群落的生存率,转基因技术可能是人类保护牠们的最佳方法之一。

为甚么要保护珊瑚呢?珊瑚灭绝对人类有甚么影响呢?

珊瑚礁在海洋生态环境担当重要角色,牠是海洋中的基石,其重要性就像陆地的热带雨林一样蕴藏无尽的资源。珊瑚礁为海洋塑造生物多样性,是提供海洋生命力的重要生态系统。当海洋水温上升,对高温耐受性较低的珊瑚礁而言影响最大,而假若珊瑚礁的数量日渐减少,最终会令整个生物链受到破坏 ── 即是依赖珊瑚存活的共生藻消失,靠海藻生存的海洋鱼类也将销声匿迹,全球以商业捕鱼为业者将会面临生计的重大问题;依靠珊瑚礁吸引游客的国家,其旅游业也将受到严重影响。再者,随着每洋生物链的破坏,将进一步延伸至陆上动物,人类也将面临粮食短缺的危机。3

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