肉毒桿菌又有新用途

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肉毒桿菌除皺已不是新鮮事,因為注射方便,除皺效果明顯,深受愛美人士歡迎。除去皺美容外,肉毒桿菌在醫學上的用途亦一直增加,新近更有研究指可幫助緩解灼口綜合症。

毒桿菌雖然在醫學上具有其他治療功能,例如偏頭痛,但是臨床上最大使用量都是在消除皺紋,而一項新研究發現,肉毒桿菌毒素(Botulinum Toxin)可能是一種有效、持久和安全的治療灼口綜合症方案。

舌痛症

灼口綜合症(Burning Mouth),也有人稱為舌痛症,聽起來好像很陌生,其實卻不罕見,只因症狀嚴重程度視乎不同人及輕重不同,患者常不以為意。一般來說,灼口綜合症的症狀雖然擾人,但不會對生命構成風險。據美國國家牙科與顱面研究所(National Institute of Dental and Craniofacial Research)的統計,灼口綜合症是一種慢性病,為口腔黏膜疾病,症狀為口腔灼熱或有火熱感,有被熱燙食物燙過舌尖的感覺,有時舌尖、舌背、上顎及唇內側都有刺痛感。部分患者或會感到口乾,出現口酸、苦及有金屬味,但通常都是「感覺」異常,如果患者到口腔科檢查則沒有不正常情況,進食亦不受影響。

灼口綜合症一般會出現於40-60歲的女性,最常見發生於接近更年期及進入更年期時,一些味覺極度敏銳的人,易在舌尖位置感到不適,吃辛辣食物時,不適感覺更為嚴重。

灼口綜合症是持續性或慢性的口部不適,醫學界並未發現明顯原因。這種不適可能會影響舌頭、牙齦、嘴唇或整個嘴部。灼口綜合症可能是突然出現或隨著時間逐漸演變,可持續長達幾年。現有的研究認為,原發性(沒有特殊病因)灼口綜合症病因可能是支配口腔的神經纖維功能異常或失調而致,誘發的原因多是更年期。繼發性灼口綜合症則可能因為貧血、甲狀腺疾病、神經內科疾病、腸胃病或是過敏等等導致,只要疾病治愈,灼口綜合症的口乾、舌燥便可緩和。

灼口綜合症至今的致病原因不明,亦沒有特別有效的治療方法,但可以通過多喝水,避免碳酸飲料和煙草製品,以及避免辛辣及酸性食物來緩解。由於此病容易與乾燥綜合症混淆,臨床上應特別注意。此外,某些非藥物治療方法,如壓力管理、瑜伽、運動等皆有助於症狀紓緩。

小型測試有效

最近,意大利Catania Garibaldi醫院由Domenico Restivo醫生領導的一個研究小組發現,使用肉毒桿菌(Botox)可能有助於緩解灼口綜合症的病情。這項小型研究只涉及三名女性和一名男性(約60-70歲),所有人都有舌頭和下唇出現灼口綜合症症狀至少六個月。每名患者都在舌頭和下唇接受總共16次肉毒桿菌素注射。

研究小組指,在所有受注射患者中,疼痛不適在48小時內消失,其中一名病人的有效期持續長達20周,其他三名受試者注射後的有效期則持續了16周。而且,治療並沒有特別副作用。

Restivo醫生的研究小組表示,這項小型研究的成果雖然令人鼓舞,但他們總結認為,這些發現應該導致更大型的隨機試驗。

肉毒桿菌毒素是一種神經阻斷劑,醫學界最初當作肌肉鬆弛劑來治療斜視,後使用來麻痺肌肉神經達到停止肌肉痙攣的目的,爾後,更用作麻痺皮下神經,達到阻止皺紋出現及消除已有皺紋的效果,現時在美容事業中廣泛使用。3

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