透過自然腔道 手術無創無痕

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外科手術在疾病治療中舉足輕重,只是手術之後往往留下明顯傷口而令病人心身受創,多年來,能把手術創口減至最低是不少外科醫生的期望。

去數十年來,全球的外科手術及婦科醫生均希望能毋須於腹部開刀的情況下進行腹腔及盆腔外科手術,惟現今的機械人手術系統仍存有不少局限,包括需要進行多次開刀、因移除組織而造成的額外大面積切口,以及缺乏觸覺(力度)反饋等。新近本港一家醫療科技企業研發出全新外科手術機械人系統,配合自然腔道內窺鏡手術(Natural Orifice Transluminal Endoscopic Surgery,NOTES),可以無創技術透過自然腔道(直腸或陰道)為病人進行複雜的手術,甚至透過自然腔道移除巨型腫瘤,而又無需在腹部開刀而毋須於腹部開切口。此技術已在活豬身上進行多項複雜的腹腔及盆腔測試,預期2021年可作臨床測試。

新科技主要的改變是以小巧機械臂精確地模仿了外科醫生手臂、手腕及手指等複雜的動作,在進行通過直腸或陰道手術時能克服盆腔內複雜的結構。其雙置鏡頭系統則提供全景和全高清3D視野,密切監測手術區域以避免器官意外受傷。系統亦結合了觸覺反饋,提升觸感並增加手術安全性。

新技術系統包括在活豬身上進行膽管切除、移除膀胱、以及完全切除子宮(包括卵巢和輸卵管)。值得留意的是,這些器官組織都是通過同一的自然腔道取出,毋須在腹壁上劃開切口,可達至完全無疤痕的手術效果。

香港大學外科學系名譽臨床教授、無創外科創辦人兼主席楊重光教授表示:「作為一名外科醫生,這意味著一個懷抱已久的理想得以實現。我們的成果證明透過自然腔道進行無創無痕手術是切實可行的。這突破性的革新勢頭將顛覆未來腹腔及盆腔的手術,並使無創手術成為普及的外科手術程序。這項嶄新技術可令全球各地的病人受益,亦可大幅減少手術帶來的創傷,降低傷口出現併發症的機會。」

無疤痕的自然腔道手術能減輕病人痛楚、縮短復原時間,更可紓緩病人對留下疤痕的憂慮,為病人帶來重大裨益。香港大學婦產科學系系主任兼講座教授顏婉嫦教授指出:「這開創性的機械人手術經反覆驗證後,可造福特定群組的婦科病人。」

香港大學普通外科專科醫生傅志聰則表示:「我曾經在成年的雄豬上成功進行由機械人輔助的經直腸膽管切除手術,期待這嶄新的機械人系統能繼續在動物及人類屍體上試驗更廣泛更複雜的程序;其潛在的益處,包括減少手術創傷及縮短住院時間,為病人帶來更優質的照顧,並節省寶貴的醫療資源。」3

 

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