新冠歐洲變種 傳播更有效率

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一項全球研究發現,有證據證明,新型冠狀病毒在歐洲流行時已經變種,且變種從歐洲傳播到美國,新的突變使這種病毒更容易感染人類,尤幸是突變似乎沒有加強該病毒的致命性。

事這項研究的美國結構生物學及免疫學家Erica Ollmann Saphire表示,現時大規模感染人類的,主要是這種已經變種的新冠病毒。

該研究發表在醫學期刊《Cell》雜誌上,研究基於公開的關於新冠病毒遺傳序列的共享信息發現,該病毒的某種突變形式已經成為現時傳播的主導。

研究團隊不僅檢查了更多的基因序列,還進行了涉及人、動物和實驗室內培養皿的細胞,這些實驗都表明了突變樣本比其他樣本更常見且更具傳染性。研究人員指:這種新病毒明顯更具傳染力,令更多人感染,但病情暫時看來似乎沒有出現更壞跡象。

研究表明,突變使冠狀病毒更具感染力。病毒突變影響刺突蛋白(Spike Protein),就是病毒用來進入感染細胞的結構。現在,研究人員最關注是,這個突變會否影響正在臨床的疫苗所產生的保護,而無法控制疫情發展。因為目前正在測試的疫苗都是針對刺突蛋白,而且是針對未突變之前,即較舊的病毒株而製造。

這項發表在《Cell》雜誌上的研究證實了科學家一向認為突變會使病毒的新變種更加普遍。研究人員稱這種新突變為G614,新的突變類型幾乎完全取代了早期歐洲和美國傳播的第一個版本新冠病毒D614。

無增加致病性

儘管G614變種可能更具傳染性,但它沒有更大的致病性。事實上,不少病毒學家都認為,隨著SARS-CoV-2感染的擴散,該病毒的致病性會降低。

美國Los Alamos國家實驗室的生物學家Bette Korber認為:「由全球跟蹤病毒的數據顯示,刺突蛋白中的G614變種的傳播速度比D614快,意味著該病毒可能更具傳染性。」

該小組測試了從歐洲和美國患者身上採集的樣本,並對基因組進行了測序。他們將這些基因組序列與公開分享的序列進行了比較,這些序列有助於科學家繪製兩種病毒形式的分布圖。

結果發現,直至2020年3月1日,G614變種主要出現在歐洲,歐洲以外地方很少見,但到3月底,G614變種在全球的出現頻率增加。即使原本D614在英格蘭的威爾士、諾丁咸,甚至華盛頓州等地方廣泛流行,但現時都被G614變種取代了。

研究亦發現,某些地區亦有些例外,例如加利福尼亞州的聖塔克拉拉地區和冰島,從一開始流行D614至今仍未被變種G614代替。

針對上呼吸道繁殖

研究人員說,新變種似乎在上呼吸道(鼻子、鼻竇和喉嚨)繁殖得更快,這可以解釋新變種可以更快地傳播到四周。然而,在英國對1,000名住院的冠狀病毒患者進行的測試表明,感染新變種病毒的患者的病情沒有比感染原始病毒的患者差。

實驗結果顯示,G型的傳染性是D型3-9倍。G型在傳染性方面具有適應性優勢,由突變可見,冠狀病毒是個強大的敵人!

由於研究表明,較新型的G614病毒比原始型D614更容易傳播,所以戴口罩和保持社交距離是現時最好的防護。科學家仍然密切注意其他突變,亦警告人類可能已經避過了這次冠狀病毒特殊突變的危機,但是,並不是說另一個突變不能超越這個突變,或更具殺傷力。3

 

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